让平台、读者和作者三方共赢,移动小说初创公司 Radish 获 300 万美元种子轮融资

近日,移动小说应用 Radish 宣布获得了一笔 300 万美元的种子轮融资,同时还官方发布了一款移动 App,可以让读者阅读存储量很小的连载小说。

事实上,Radish 并不是第一家尝试全新电子阅读解决方案的初创公司,早在五年前,就出现过这样的初创公司 Coliloquy,利用电子阅读器和移动设备,让读者和作者互动,获得双向阅读体验。

不过,Radish 公司联合创始人兼首席执行官 Seung-yoon Lee 表示,如果时间放在五年前,他也想不出如今的创业理念。他现在的创业理念主要来自亚洲市场,当地很多人会在移动设备上阅读连载小说。Seung-yoon Lee 预测,未来小说阅读模式肯定将会发生转型,就像 Netflix 颠覆了电视连续剧行业一样。(不过,在此要说句题外话,根据出版行业数据显示,电子书销售正在呈下降趋势,而纸质印刷书的销售业绩反而出现了反弹。)

目前,Radish 公司所采用的阅读模式还没有在市场上获得成功。在美国,与小说相关的初创公司中,最成功的要属 Wattpad,但是他们的主要收入来自于和电视、电影进行内容合作,或是其他赞助的内容,而不是像 Radish 那样,通过读者直接付费作为收入来源。

在 Radish 平台上,读者可以购买阅读币,然后可以通过支付阅读币来获取阅读文章、故事的权限。读者所支付的具体价格,是根据自己需要阅读多少内容来决定的,每个 Radish 阅读币的售价还不到 50 美分。该平台上每篇故事的初始章节都是免费阅读的,如果读者感兴趣,渴望继续阅读下去,就可以使用阅读币进行支付,获得后续章节的阅读权限。所有收入,Radish 平台会和作者进行五五分成。

在过去的一年时间里,Radish 公司已经完成了阅读平台的 beta 测试,据 Lee 透露,该平台上的畅销小说作者每月可以获得 1.3 万美元的收入,但他拒绝透露该作者的名字,仅表示该作者写的是一段维多利亚时期的历史爱情故事。Lee 说道:

我们的平台上有很多独立作家,只要他们愿意尝试这种收入模式,就可以来 Radish 平台。很多自费出版内容的作者,拥有和创业者一样的天性——喜欢靠自己赚钱。我告诉他们,只要你们坚持写作,就一定能够赚钱。

不仅如此,Lee 表示 Radish 公司不享有其平台上任何故事和文章的知识版权,也就是说,所有内容的版权都完全属于作者本人。

本轮融资的投资方来自于科技、娱乐和出版等行业,多家知名风投和投资人参与了投资,包括 Greylock、Lowercase Capital、软银集团旗下媒体创新基金 Next Media Innovation Fund、联合艺人经纪公司(UTA)、贝塔斯曼数字媒体投资公司(贝塔斯曼集团母公司拥有企鹅兰登书屋)、Sherpa Capital、ITV 总裁 Peter Bazalgette、前微软高管 Charlie Songhurst、Nicolas Berggruen, LendingHome 公司联合创始人兼首席执行官 Matt Humphrey、BDA China 创始人 Duncan Clark、Jeremy Yap,等等。

值得一提的是,畅销书《The Joy Luck Club》和《The Bonesetter’s Daughter》作者,美籍华裔知名作家谭恩美也参与了本轮融资,她表示自己对 Radish 的概念十分感兴趣,读者免费阅读文章开头,感兴趣即可付费继续阅读,作者不仅可以立即获得付款收入,而且还保留内容版权,实现了平台、读者和作者三方共赢。

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