女性科技行业开始崛起,与女性相关的科技产品与创业公司不断涌现

女性科技行业开始崛起,与女性相关的科技产品与创业公司不断涌现

市场上的男性用品层出不穷,在雄性荷尔蒙弥漫的这个时代,有谁会想到去关注女性的健康呢?这会不会成为新的经济增长点呢?让我们随着本文作者BÉRÉNICE MAGISTRETTI一起来看看现在的Femtech(女性科技)的发展前景吧。

市场上充斥着各种各样的男性用品:万艾可、阴茎增大药,健身应用程序等等。但是在最近,一个专门服务与女性的新产业已经踏入我们的世界:Femtech或称女性科技。这个技术的出现不断撩拨着四处嗅探投资机会的风投资本家的心。而那些认为Femtech仅仅是个小众市场的人们应该看看这个数据:女性占全世界人口的49.5%。

Femtech主要解决的是女性的健康问题,关注点包括生育率、怀孕和护理、妇女的性健康以及生殖系统保健,并辅以相关的应用程序进行结果跟踪。

Glow是首家关注Femtech的创业公司。2013年该公司开发了跟踪经期和排卵的应用程序。创始人可能和你想象的有所不同,该公司是由PayPal的联合创始人Max Levchin创办的,他现在也是该公司的执行主席。在大西洋另一边的柏林,Clue公司在2013年也研究出了经期跟踪应用程序,Ida Tin是该公司的创始人以及现任首席执行官,她认同Femtech这个术语,并用其定义公司业务。

在生育方面,Naya研发出了一个水驱动的奶泵,轻便而且没有噪音。但是孕妇和婴儿之间的关系不仅限于婴儿和乳房,母婴间的亲密关系和性健康才是重点。而这也是L.公司的研究重点,他们已经开发了从有机卫生棉条到无化学品的避孕套等一系列的道德护理产品。

CB insight为我们提供了一个清晰的图表,里面包括了许多世界著名的Femtech公司:

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为什么要等这么久?

令人感到惊讶的是,科学技术耗费了很长的时间才进入了这个市场。非政府组织几十年来一直在不断的为世界各地发展中国家的女性争取医疗保健的权益。但是硅谷为什么要花这么长时间来断送别人的成果并将其数字化呢?对于创始人来说,硅谷是由男性为主导的。在充满睾丸酮的世界里投入一个经期追踪APP确实需要经过仔细的观察。

但是一些女性创始人选择将这个“不舒服的谈话”变为一个商业机会。The Flex公司的创始人兼CEO Lauren Schulte就采用了这种战略,她为她的产品制定了完整的商业计划:用于替换卫生棉条的月经盘。通过分享她个人的经历以及数据,Schulte对于风投早已知晓这个市场的价值非常有信心。

现在,Flex的年利率在数百万美元,Schulte说:“有时候我的投资者因为我的产品而不接受我的商业计划,但是如果你这是一个伟大的事业,那么你就会备受瞩目,投资人也会为你投资,而他们也不在意你的产品是什么。”

虽然对于一些风投人士来说,这几乎是真理,但是有一些投资人就是不愿意直接投资与Femtech有关的产品。而这也恰恰说明了女性风投者对于行业健康的重要性。一些女性投资人也表达出了自己的意见:

女性科技行业开始崛起,与女性相关的科技产品与创业公司不断涌现但是在2015年Ellen Pao的尝试之后以及各方面的压力,硅谷必须面对多样性的出现,这种Femtech得不到重视的局面很快就将得到改变。

把钱交出来

尽管女性风投者非常的少,但是有大量的资金浮动在Femtech类的创业公司。根据CB insight的统计,自2014年以来,大约有45家Femtech类公司筹集到了超过11亿美元的资金。其中值得注意的是:由凯鹏华盈投资公司和拜耳医药共建的医疗生育平台一共筹集到了8780万美元;Glow公司从Founders Fund 和Andreessen Horowitz筹集到了2800万美元。

另外一个投资于Femtech的大手笔源于新企业协会(NEA)。该协会在这个领域有三个非常著名的投资:性健康公司Nuelle、Minerva Surgical(这两家公司研究月经重度出血问题的治疗)以及ObsEva,一家在首次公开发行就筹得了9680万美元的瑞士生殖医疗创业公司。

在东海岸,Union Square Venture(USV)也在踏入Femtech领域,该公司的Fred Wilson在他的A VC博客分享了他的同事Albert Wenger领导了USV对Clue的投资。在他给VentureBeat的一封邮件上,他这样写到“Femtech将会成为未来几年之内创新和投资的新兴领域。”

Halogen Venture也与Fred的看法不谋而合,该公司是洛杉矶风险投资公司里支持女性创始人的之一,由Jesse Draper创办,她同时还是《硅谷女孩》的主持人,以及著名风险投资人Tim Draper的女儿。她的投资组合包括The Flex Company、L.、以及Naya等Femtech创业公司。

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“我期待看到新的公司可以为Femtech开创新的空间。” 她在接受VentureBeat的采访期间这样说道。她还提到,当她看过了无数卫生棉条的提案时,Lauren Schulte带来的Flex让她感到耳目一新:“你可以带着这个东西小便、啪啪啪,而且你可以12个小时都不去管它。这就是打破规则的新鲜东西!”

除了风投资本,Femtech的创业公司也引起了Y Combinator(YC)的关注。硅谷的加速器计划也扶持了几家关注女性健康的创业公司,其中包括iSono Health、L.、Flex和Nurx。YC的合伙人Kat Manalac初期对于这些公司持谨慎态度,她在采访时这样说道:“我怕的是风投人士对她们的产品不感兴趣。”出乎意料的是,Flex和Nurx是她们这一批投资中最成功的的两个。

政府会支持医疗保健吗?

Femtech的比重正在上升,但是特朗普政府会不会对女性健康施加压力呢?无论结果如何,业界同仁都保持着密切的关注。创业公司、风险投资、新闻出版社、社会活动家以及非营利组织正在携手一道,探索接下来要做的事情。

Flex和Glow在妇女游行之前组织了一次晚宴来讨论这个问题,参与者有像MCPmatix、Cora和Clue等Femtech创业公司,以及支持、保护女性的非盈利组织。一些活动家、说客、律师以及注重女性健康的作家也参与了这次的讨论。Clue在最近的博客中重现了当晚的场景:“我们在一起讨论了我们可以做些什么,以及妇女的问题如何在政府、社会和医疗保健当中成为头等大事。”

女性科技行业开始崛起,与女性相关的科技产品与创业公司不断涌现Schulte是其中的主持人之一,在她给VentureBeat的电子邮件中,她这样补充道:“Femtech领域主要关注的是妇女能够使用自己支付的起的医疗保健措施。” 她认为虽然新任总统特朗普从未做过公职人员,但是副总统迈克.彭斯有着丰富的经验。彭斯有过对妇女医疗投过反对票,这让我们很惊讶。”

“对于发起人来说,他签署了第一个阻止联邦资助计划生育的法案,并且尽全力来阻止我们。我们现在已经可以看到这些法案对于低收入妇女的负面影响,仅仅是因为她们没有能够负担得起的医疗保健服务。印第安纳州的某个小镇因为计划生育计划被搁置导致HIV爆发就是最有力的证明。”

随着“负担得起的医疗法案”(ACA)即将被废除之际,支持计划生育的组织正在为争取联邦政府的资助而奋斗,但是对于低收入妇女并没有很好的解决方案。Femtech的领导者可以在这方面发挥很大的作用。

Nurx是一家位于旧金山致力于提高生育接受度的远程医疗公司,该公司已经拍摄了反特朗普广告来表达其意愿。12月,该公司发布了“唐纳德.特朗普”的促销代码来为新用户提供免费节育。

女性科技行业开始崛起,与女性相关的科技产品与创业公司不断涌现根据国家妇女法律中心的数据,约有5500万的妇女接受了避孕和其他防治措施,并且没有自己支付任何费用。因此,特朗普时代将会推动Femtech类公司不断研究技术创新,开发新产品,比如乳腺癌筛查应用程序以及数字避孕药。

像Natural Cycle早已涉足这些领域,而且他们已经进行了几次临床试验,并将他们的实验记录用于研究的应用程序。Stockholm公司正在针对女性身体温度进行研究,当数据被输入到这个应用程序之中时,应用程序会通过特殊的算法来告诉用户她现在是否可以发生性关系,以及是否有怀孕的风险。

位于瑞士的创业公司Ava正在努力将他生产的生育情况跟踪手链改为一种非侵入型可穿戴避孕药。Ava创始人、美国分公司总裁Lea Von Bidder在给VentureBeat的邮件中这样说道:“我相信Femtech发展的核心在于对女性健康研究的科学发现。Ava正在为这个目标而不断努力,我们将继续投入更大的投资用于临床研究,旨在为女性提供崭新且更好的医疗保健。”

由风险投资人支持的Femtech类创业公司,现在已经上升到了需要讨论的社会政治问题,技术行业在妇女健康中扮演的角色可能比以往都更加重要。

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