“亚马逊垄断”什么时候会真正到来?

“亚马逊垄断”什么时候会真正到来?

亚马逊公司的体量不断增大,如今似乎成了无人能撼动的庞然大物。是什么成就其今天的伟业?又是什么把它推到垄断的争论漩涡中?ROBINSON MEYER 在 The Atlantic 发表了题为“When Does Amazon Become a Monopoly?”的文章,对这个问题进行了分析,为维护市场公平竞争秩序献出了良策。

近日,亚马逊宣布即将以130多亿美元的价格收购Whole Foods Market(美国一家连锁有机食品超市)。约一小时后,亚马逊的股票上涨3%左右,增加了140亿美元的股值。也就是说,亚马逊空手套白狼,免费拿下了名列美国第六的杂货店。

财经记者本·沃尔什(Ben Walsh)在Twitter上发文指出,通常情况下,收购方公司在大型收购活动后股价会下跌,但亚马逊却恰恰相反,这表明投资者认为亚马逊有些奇怪的事情正在发生。那这些奇怪的事究竟是什么呢?

直观来讲,此次收购代表着亚马逊将在7000亿美元的杂货店业务中分一杯羹。该公司总裁兼CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)已经在这个领域争抢了好几年,推出了新鲜食品送货服务,并在西雅图开设了几家亚马逊品牌旗舰店。

亚马逊大手笔买下Whole Foods,完全进入另一个行业,但这并不能很好地解释其上升趋势。相反,股价上涨更有征兆性:现在亚马逊的经济实力大大增强,投资者们认为零售行业和美国经济将面临更为激烈的竞争。作为全国最大的清洁用品和家居用品零售商,亚马逊与沃尔玛,Target和Bed,Bath&Beyond等抗衡。作为服装和鞋类零售商,它与DSW,Foot Locker和Gap四分天下。作为音乐、书籍和电视经销商,它与苹果,Netflix和HBO强强鼎力。在过去十年中,亚马逊还购买了网上最大的独立在线鞋店,最大的独立在线尿布商店和最大的独立在线漫画店。而且几乎在任一方面,亚马逊都取得成功。去年,亚马逊在线销售额是Walmart, Target, Best Buy, Nordstrom, Home Depot, Macy, Kohl,和Costco总和的六倍。亚马逊在美国的零售量增长了30%。

然而,亚马逊的主导地位远远超出了零售市场。它还做借贷,书籍出版,服装设计和五金制造的业务。三年前,亚马逊买下了Twitch.com,这是价值10亿美元的电子竞技公司。最重要的是,它负责亚马逊价值120亿美元网络服务业务,为其他公司租用服务器,带宽和计算能力。Slack,Netflix,Dropbox,Tumblr,Pinterest和联邦政府都是它的客户。

简而言之,亚马逊是家无所不有的商店:不仅是销售商,而且还是生产商。很多专家和分析师都想知道:亚马逊什么时候成为垄断集团?

亚马逊什么时候成为垄断集团?

“在这一点上,在商业领域,我认为亚马逊几乎成为美国经济的重要基础设施。而这赋予了亚马逊巨大的权力和控制权,“新美国左派智囊团公开市场团队的研究员Lina Khan表示。

一直以来,许多亚马逊评论家都专注于其Marketplace功能–允许小型企业通过亚马逊网站销售商品。一些商家指责亚马逊偷偷地将Marketplace作为实验室:收集最热销产品的信息,继而通过其旗舰服务进行低价竞争,击垮对方。

地方自主研究所也批评亚马逊的反竞争行为,并在最近的一份报告中指出,本地的零售商和独立制造商受到的打击最大。

简而言之,人们已经开始思考亚马逊的规模是不是太大了:它已经控制了太多的在线零售业务公司,并已开始在供应链的其余部分发挥主导优势。

一直以来,亚马逊都拒绝在反托拉斯问题发表评论。但最近,它开始寻找专业经济学家咨询竞争法的问题。

20世纪初期,美国开始致力于维护企业间的公平竞争。但当时的关注点主要在于横向垄断和纵向垄断。比如,横向垄断者购买大量钢铁厂,把其他竞争对手淘汰出局;纵向垄断者在供应链上下游购买驳船、火车和煤矿,基本上遏制了其他公司与其竞争。

20世纪中叶,监管者注意到公司通过商业安排可引起价格波动。因此当时的策略是打击卡特尔、非正式的价格制定、市场控制安排,以及打击垄断的信托机构和公司,从而达到防止行业垄断的目的。

自20世纪70年代末开始,法律学者争论说,垄断行为只有在提高消费者价格的情况下才能得以衡量。监管机构和法官发现对整体市场结构的关注不够。而由于受20世纪80年代初企业恶意收购的启发,许多专家认为,市场上大公司始终可以自我修补。

这一共识在过去十年饱受非议,在一定程度上归因于像亚马逊这样的公司。在运营的头10年,亚马逊很少收回利润,投资者允许贝佐斯继续投资基础设施和市场份额。最终的结果就是今天的亚马逊:公司规模巨大,虽然利润微薄,但股票价值却约为其盈利的200倍。

美国人通常自诩本国经济具有高度开放性和竞争性,但随着亚马逊占有的经济份额不断上升,这便成为集中化的经济形式。亚马逊买下Whole Foods的举措着实令一些分析师忧心,因为它给亚马逊立即提供了另一个基础设施优势:400多个小仓库分布在美国一些最富裕社区。他们担心亚马逊的物流优势(亚马逊在北美的仓库,运输路线和货物喷气式飞机的网络)给予其无与伦比的优势。分析师认为这一优势不是由技术创新产生的,而是来自华尔街资本无休止的流动。

评论家们呼吁亚马逊接受审查,这场审查在美国历史上是极为罕见的。首先美国证券交易委员会在批准亚马逊收购Whole Foods之前,应多加思考。第二,政治家和监管机构应该更加注重公司结构。这次审查要反复琢磨它的整合是否与其成本相符,然后限制其整合,或是监管及中和亚马逊的合并。

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