硅谷投资人彼得·蒂尔异想天开:投资复活猛犸项目

7月3日,硅谷富豪、PayPal投资人彼得·蒂尔投资10万美元,希望让早已灭绝的猛犸象重获新生,此前他曾公开对死亡是否不可避免提出质疑,认为这是“西方世界的自满”标志。他把钱捐给了哈佛大学基因组学教授乔治·丘奇(George Church),后者的实验室正试图复原史前生物。上述捐赠发生在2015年,本·梅兹里奇(Ben Mezrich)在新书《长毛》(Woolly)中首次对其细节进行了披露。

丘奇及其团队的做法是:从冰冻的猛犸象身上提取DNA,并利用它来改造大象细胞。根据这本书的记录,到目前为止,该团队已经成功地从猛犸象的皮毛中提取到一些大象细胞,并移植到老鼠身上。这一研究结果尚未在任何科学论文中发表。

彼得·蒂尔的团队没有对投资情况作出确认回复,但是丘奇对媒体表示,上述描写均为事实。丘奇说,在一次早餐会上,蒂尔告诉他,希望资助一些“最疯狂的事情”。丘奇提出了三个选择:一项涉及基因治疗的抗衰老计划、一个利用人类神经元创造人工智能的项目,还有一个猛犸象的项目。最终,蒂尔选择了猛犸象。

蒂尔想让哺乳动物死而复生,这并不完全令人惊讶,从几次采访看来,蒂尔一直认为死亡是一种可以打破的循环。“几乎每个曾经活着的人都死了。解决这个问题是最自然、最人道、最重要的事情,”他在SENS基金会的网站上说,该基金会是一家慈善基金会,将衰老视为需要治疗的疾病。“我愿意为此而战。”

蒂尔的“战斗”包括向生物技术和人工智能等“不朽项目”投资数百万美元。据公司称,他的投资公司蒂尔资本(Thiel Capital)对一家名为Ambrosia的公司表示出了兴趣,该公司正在进行的一项试验是花费8000美元从一个青少年身上抽取血液,以求恢复青春活力。不过,据该公司称,蒂尔不是买家。

他还和低温学公司Alcor签订了合同,希望在他去世时能将尸体冷冻起来,以待复活。这肯定是一项了不起的事业。

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