收购医疗健康公司Senosis, Google在数字健康领域下多年血本到底为何?

作者|罗佳星

编辑|傅博

近来动作频繁的科技巨头又有了新动作,美国多家媒体爆出其收购了西雅图一家医疗健康创业公司Senosis Health, 再次表现出Google对数字健康领域的重视。

收购医疗健康公司Senosis, Google在数字健康领域下多年血本到底为何?Senosis Health公司由华盛顿大学的医师,研究院和技术专家共同创立,旗下产品可利用智能手机摄像头作为工具,诊断儿童是否患有黄疸病,并通过监测人体血红蛋白等相关指标帮助用户监测健康状况。仅仅利用智能手机自带摄像头而无需使用专门检测设备能够大量减少相关费用支出,也是Senosis产品的亮点之一。

也许有人会担心摄像头作为检测工具会不会影响结果的准确性。根据Senosis公司进行的测试表明,利用摄像头和传统设备检测人体的血红蛋白浓度,得到的结果并无差别。目前Senosis公司旗下的四款APP已经提交美国食品与药品监督管理局(FDA)进行最后的审核。

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Google对数字健康领域的关注由来已久。早在2015年,Google的母公司Alphabet就成立了名为Verily的生命科学部门,希望“通过联合技术与生命科学,展示健康和疾病的真相。”Verily有包括“能检测血糖的隐形眼镜”和花费数十亿美元对1万名观察对象进行长期观察,探索人类健康的条件和某些疾病的早起症状 “Baseline” 医学研究项目。

尽管投入巨大,这些项目并未取得良好的进展。在2016年,多位相关领域专家和曾供职于Verily的员工就表示,由于公司对于项目实际难度的错误预估,认为生物技术和科技一样简单,使得Verily的一些产品更像是“异想天开”而并不能真正付诸实践并进行量产。例如业界认为由于血液中的葡萄糖受环境和湿度等因素影响较大,使得Verify用眼泪检测血糖数据的技术存在误差。

收购医疗健康公司Senosis, Google在数字健康领域下多年血本到底为何?虽然现有项目进展缓慢,但是verily依然被认为将引领未来医疗健康领域的革新,而Senosis将是其战略布局中不可或缺的一环。这一切都要从两种医疗行为说起。

目前,人们和医疗机构的接触分为两大类,第一类叫做Reactive healthcare, 指人们在发现身体不适或出现症状时再进行就医,比如某天早晨你醒来后开始感冒打喷嚏并浑身无力,你知道自己可能发烧了,于是赶紧请假去看医生。而另一种,则被称为proactive healthcare,指在症状发生之前,就通过各种检测手段和途径,提早发现疾病。比如目前最常见的体检项目。

不难理解的是,在疾病真正找上门来之前就及时对其进行干预和治疗,将大大降低其恶化的可能,并节省下大量的时间和金钱。

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科技公司可以利用科技手段监测人体相关指标和数据并进行分析,在症状出现之前对用户及时进行“预警”,将用户的医疗行为从第一种向第二种引导,进而通过合法手段收集用户医疗数据,不断补充自己的医疗生态,是Google成立Verily和收购Senosis的真正原因。

在收购Senosis前, Google原本计划推出可佩带设备来记录和监测用户健康数据,而Senosis可直接利用智能手机摄像头这一优点,无疑让Google少了不少麻烦和成本。

现阶段,Google很早就成立的医疗项目Verily主要依靠提供自身平台和建立疾病管理治疗系统的软件支持来获取该领域研究人员的研究经费和相关生命科学公司的佣金获利(下图)。同时,和研究人员的合作也帮助其获取大量的患者信息,有利于积累数据并做后续研究分析。未来,Verily也有望依靠更新的平台,来帮助开发者建立病人管理系统和服务而获利。

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此图向我们阐释了Google的Verily是如何赚钱的

但需要注意的是,从目前来看,由于监管及对用户隐私的各种保护,国外数字医疗行业进展并不是非常顺利,但是希望有一天,科技的力量能真正帮助人们尽早发现疾病,增加治愈机会,并让人们活得更加健康。

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