黎巴嫩“薯片哥”跑去洛杉矶,大把钞票投资科技创业公司

黎巴嫩薯片食品企业的一名企业家和洛杉矶科技初创企业的重量级支持者,这两个角色看上去是否有些冲突?但是,Michel Daher 就是同时集这两个角色于一身的那个人。本文编译自《纽约时报》原题为“How a potato chip entrepreneur in Lebanon became a big supporter of L.A. tech start-ups”的文章,作者是 Paresh Dave。

黎巴嫩“薯片哥”跑去洛杉矶,大把钞票投资科技创业公司

20 世纪 90 年代后期,Michel Daher 在黎巴嫩经营着一家正在快速增长状态的薯片公司 Daher Foods,彼时的硅谷正在经历着科技发展的热潮,一派欣欣向荣的景象,这也吸引到了 Daher 的注意。

于是,他购买了当时上市的一批科技公司的股票,并在网络商业模式失败、市场股价大跌之前出售了部分股票。但对于洛杉矶来说品,更重要的是,通过相互联系,Daher 认识了现在被称为 Upfront Ventures (位于洛杉矶)风险投资公司的合伙人 Yves Sisteron 和 Steven Deitz。当时,他们正需要资金来成立第二个基金,投资初创企业,Daher 的出现正好满足了他们的这一需求。

自 2000 年首次参与投资以来,56 岁的 Daher 和他 27 岁的儿子 Mark 在之后不仅继续投资了 Upfront Ventures 后续的风险投资基金,而且还投资了南加利福尼亚州的其他几家风投基金以及初创企业。虽然他们的这些付出尚未得到广泛的宣传,但是 Daher 父子已经成为洛杉矶科技企业幕后最强大的支持者之一。Upfront Ventures 管理合伙人 Mark Suster 在一封电子邮件中说道:“他们父子很棒,他们不仅为我们带来了全球视野,也为我们带来了真实的运营经验,因为他们自己本身就是企业家。”

Mark 表示,在美国科技市场在 2000 年起步之后,股市经历震荡崩盘,当时他父亲对此毫无担忧的情绪。他表示:“我父亲认为这并不能说明这些想法就是错误的,只是有些早而已。”但是,能够与硅谷的风险投资家见面或者是与他们达成投资交易是一件很困难的事情。也就是在这种形势下,洛杉矶才有了后来的发展机会。当时的 Daher 认为,洛杉矶将成为未来科技企业的一个重要的市场,他的这一观点近年来也得到了验证。

之后,Daher 父子创立了 Daher Capital,到现在为止这一投资机构共完成了三十多笔投资交易,投资对象包括移动游戏初创企业 Seriously、媒体公司 Mitu、广告软件公司 Steelhouse、床上用品供应商 Parachute Home 以及二手女装交易网站 Tradesy 等,上述所提到的所有企业都是位于洛杉矶地区。

Daher Capital 主要是通过 Upfront Ventures 投资技术领域的各个企业或者是与 Upfront Ventures 一起投资,这些企业后来或是上市,或是以数亿美元的价格出售,其中包括从事 YouTube 视频剪辑创作与分发的初创企业 Maker Studios(Upfront Ventures 参与了 A、B 和 C 轮融资,Daher Capital 参与 C 轮融资)和汽车搜索及交易平台 TrueCar(Upfront Ventures 参与了 A、B 和 E 轮融资)。

Rincon Venture Partners 和 Double M Capital 也都曾得到过 Daher 父子的资金支持。据最近的监管文件显示,这两家投资企业的合作人 Jim Andelman(Rincon Venture Partners 的联合创始人)和 Mark Mullen(Double M Capital 合伙人)新合作推出了一家新的投资企业 Bonfire Ventures,同样得到了 Daher Capital 的支持。

Mullen在一封电子邮件中写道:“Daher Capital 对于洛杉矶的我们来说,长期以来一直是一名忠实的合作伙伴和共同投资者。”

Mark表示,他和他的父亲向来都以投资的速度之快和对企业家的热心帮助而为人所称赞。他表示他相信是他父亲特有的勇气成就了今天的一切。他指出:“我不知道是否许多的家庭投资机构都有着与我们一样的风险偏好,因为我父亲是白手起家,从头开始,所以想她这样的人一般都比较欣赏冒险精神。”

Mark Daher 表示他们的家庭现在已经不再直接投资初创企业,因为他们将精力放在专注提高 Daher Foods 的运营效率上。Daher Foods 这家黎巴嫩企业以 Maste薯片、Pops 坚果和薄脆饼干以及 Sitos 墨西哥玉米片而闻名。这些产品远销中东的 18 个国家,从产品原料的生产到加工再到分销实现一条龙服务。这家公司是 Michel Daher 在 20 世纪 90 年代初期创立而成,当时的他结束国外工作后回到了自己的家乡,想要为家乡创造就业机会,而马铃薯农场可以说是他家乡的一个特色。

Mark 从小就学习如何自己去开发软件,他表示自己在十几岁的时候就花 5000 美元买了一个论坛,也就是 Linux Forums,并在几年后以大约 100 万美元的价格出售给了一家媒体公司。自 2009 年起,Mark 开始专注于 Daher Capital 和风险投资组合的工作。

在合作对象有需求的时候 Daher 父子通常就会提供帮助,例如他们会提供给企业关于创建国际业务的相关见解。但是他们也会拒绝那些看上去可能不太会产生回报的投资交易条款。

近年来,Daher 父子将他们的这种洛杉矶战略用到了印度身上。Daher Capital 投资了印度的几家风险投资企业,其中包括 Lightbox Capital 和Kalaari Capital 等,他们希望这些合作关系也能为他们带来直接投资初创企业的机会。Michel Daher 也在继续投资科技、金融、商品和食品等行业的上市企业。

Mark 坦诚,Daher Capital 由于既不是在洛杉矶,也不是在印度,这也是一个限制因素,但是他们近期并没有计划去解决这个问题。但他也同时表示,希望能够克服日益激烈的竞争,在明年的这个时候能够在洛杉矶回复往日正常的投资进度。

他说道:“我们还会有很长一段时间都继续专注洛杉矶的投资事宜,拿出我们的实际行动,言出必行,因为我们认为洛杉矶还有很大的发展潜力。”

原文链接:http://www.latimes.com/business/technology/la-fi-tn-daher-capital-20170906-htmlstory.html

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