用唾液就可以完成肿瘤早筛,「CareAI」找到替代抽血的新方法

用唾液就可以完成肿瘤早筛,「CareAI」找到替代抽血的新方法

按照官方统计,中国大约每年有300万的肿瘤新发病例,这个数字大约是美国的四倍。而且,美国50%的癌症发现是中晚期,而中国却达到80%。要提升肿瘤患者的生存率,早诊断早治疗必不可少。

长期以来,临床上除了影像检测、组织活检外,缺少更早期的发现肿瘤的方法,直到液体活检出现,让一管血完成癌症检测成为现实,给传统癌症治疗带来颠覆变革。目前液体活检领域中以ctDNA检测发展最为迅速,美国的Grail、中国的诺禾致源、燃石等公司都是其中的代表。

而CareAI公司现在找到了一种比抽血检测更无创、便捷、低价的检测方法——用唾液就能完成癌症早筛。

据CareAI创始人冯雪阳介绍, 肿瘤分泌的中介物会随着血液循环到达唾液腺,诱发唾液腺细胞的基因表达发生一些变化,CareAI检测的就是这些基因表达在唾液中的变化。因此,不同于CTC、ctDNA直接检测肿瘤标记物,唾液检测是采用间接检测的方法,检测的是唾液中的胞内遗传物质,主要是RNA。

这种检测的方法属于表观遗传学研究领域,在科研上虽然已有多年研究,但临床上进展相对较慢。此次,CareAI能将这一技术应用到临床,主要在于AI算法上的突破。

由于肿瘤发展过程,有多达3000个基因表达会同时发生变化,传统的生物统计学方法无法充分分析出其中所蕴含的生物特征,因此无法实现癌症早筛的高准确性。CareAI开发出恺尔深图人工智能系统,通过结合监督学习与非监督学习,可以根据基因表达谱的变化准确识别出健康机体与患有肿瘤的生物特征差异,实现癌症的早期检测。

而在前端检测上,CareAI主要采用的是荧光定量PCR的方式,无需使用二代测序,检测成本大幅降低。

在市场拓展方面,公司将对标无创产前筛查(NIPT)类企业,主推医院的检验科室、体检中心。目前CareAI已与二十余家医院开展了科研试点,在获得CFDA认证后,将正式大规模推向医疗市场。

按照公司计划,CareAI将先为后端的算法软件申报医疗器械认证,而前端检测将主要依靠第三方临检中心完成。据其公司内部测试,其检测的敏感性已达到80%左右,特异性在90%以上。

2017年8月,CareAI已经获得真格基金100万美元的天使投资。团队方面,创始人兼CEO冯雪阳博士为美国圣路易斯华盛顿大学博士,并在美国弗吉尼亚理工大学担任助理教授,从事生物信息学及生物工程方面的研究。联合创始人曾先后在Google,Fitbit 及 Reddit 等世界顶级IT公司担任工程师团队负责人,在大数据分析、人工智能、以及生物信息学方面有超过10 年的工业界经历。

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