产品经理何以成硅谷求职新宠?

如果你问斯坦福大学的大四学生,竞争最激烈的工作是什么?他们的答案已经不是投资银行分析师,或者麦肯锡的咨询顾问,也不是谷歌的工程师,而是:产品经理。

其实,不仅是本科学生, 斯坦福大学和哈佛大学的 MBA 毕业生也在疯狂地准备产品经理面试,而斯坦福大学商学院甚至在今年刚刚开设了产品经理课程,这是史无前例的。

这么多最最优秀的学生的梦想,就是能进入谷歌的轮换制产品经理项目。

Yahoo 的前 CEO 玛丽莎 · 梅耶尔曾经在谷歌担任产品经理,她建立了谷歌后来闻名遐迩的产品经理项目,每年在全球挑选和培养三四十个刚毕业的、“最聪明”的年轻人,让他们一上来就直接带团队管产品。

这些年轻人会得到对公司成功非常重要的顶级项目,并且会有专人对他们进行各方面的培训,还会组织一次环游世界的游学,玛丽莎亲自带领他们和世界各地的用户交流,拓展他们的视野。

红杉资本的首位女性高级合伙人杰斯 · 李(Jess Lee),之前曾担任 Polyvore 公司 CEO(该公司后被 Yahoo 用 2 亿美元收购),就出身于玛丽莎开创的这个谷歌产品经理训练营,在谷歌担任了 4 年的产品经理。

这个项目还出了 Dropbox 的产品总监杰夫 · 巴蒂尔马(Jeff Bartelma),融资上亿美元的任务管理创业公司 Asana 的创始人贾斯丁 · 罗森斯坦(Justin Rosenstein), 被 Salesforce 以 7.5 亿美元收购的 Quip 的创始人、曾任 Facebook 首席技术官的布莱特 · 泰勒(Bret Taylor),还有 A/B 测试公司 Optimizely 的两位创始人丹 · 斯洛克(Dan Siroker)和皮特 · 库曼(Pete Kooman)等等。

所以,进入谷歌的这个产品经理项目成了斯坦福、哈佛这类学府最优秀学生的目标。在这之后,Facebook、LinkedIn、Uber 等公司开始建立了自己的产品经理项目,为期一到两年,项目结束之后,这些年轻人会立即被委以重任。他们中的很多人,二十多岁就成了公司高管,而公司几乎所有能在 25 岁就当上产品经理的人,都是这个项目培养出来的。

这些硅谷顶级公司的产品经理项目加在一起,一年录取的人也不过一百多个,而随着申请者的人数水涨船高,录取率可以说是“百里挑一”。

而对产品经理这样高涨的热情,绝不仅在校园可见。已在谷歌、Facebook 这样的公司工作的工程师、设计师、运营经理们,也在积极地准备产品经理面试,希望能够通过这样的方式进入硅谷最核心的岗位。

极客时间 APP 也开设了产品的课程《硅谷产品实战 36 讲》, 为你整理了关于硅谷产品经理的实战经验。为什么硅谷人会对产品经理抱有这么大的热情呢?

首先是薪资。2016 年,美国的招聘网站 Hired 发布的薪水调查显示,在硅谷收入最高的职位并不是软件工程师, 而是产品经理。苹果公司的高级产品经理年薪高达 17 万美元。

产品经理何以成硅谷求职新宠?

其次是职业发展。很多 CEO 之前都是产品经理出身,Yahoo 的前 CEO 玛丽莎 ,谷歌的 CEO 桑德尔 · 皮蔡,盖茨的夫人梅琳达 · 盖茨全部都是产品经理出身。

在谷歌、Facebook 这样的科技巨鳄中,产品经理可以一步步晋升到副总裁级别,并没有什么职业瓶颈。而如果你选择创业,产品经理所需要的技能和创业公司的 CEO 非常匹配,所以产品经理又是很好的创业训练营。

有意思的是,如果 Facebook 这样的公司收购了一个初创公司,那么这个初创公司的 CEO 进入 Facebook 多半会被聘为产品经理。所以很多硅谷的人说,产品经理是离 CEO 最近的职位。

硅谷产品经理是什么样的?

硅谷的产品经理相当于产品的全线负责人,他们不仅负责制定产品的功能要求,还负责制定产品线的蓝图和策略。

看上去产品经理每天的工作就是开开会、写写文档,和各种各样的人沟通,但是一个优秀的产品经理绝对是硅谷猎头们,以及各大公司招聘部门不惜一切代价也要招来的人才。为什么?Google 风投的合伙人肯·诺顿(Ken Norton)曾说:长期来看,公司的成与败取决于产品经理。

什么样的背景才能成为产品经理?

这个问题上,各个公司有各自的招聘哲学。谷歌的产品经理全部要求是技术背景出身,面试的内容也包括了编程面试。但是 Facebook 和 Uber 这样的公司,并没有对技术背景的硬性要求,而是喜欢招一些多元化背景的人。

我在 Facebook 的同事有之前的职业音乐家、艺术家,也有投资银行家、咨询师、天使投资人、新闻记者等各行各业出身的人。

可以说,硅谷的产品经理尽管百里挑一,录取难度极高,但是还真没有一个固定的模板,要求一定是什么专业或者什么背景出身。

影响他人,而不是直接管理

从行政管理角度来说,产品经理需要的是影响他人,而不是直接管理他们。硅谷的很多公司,产品经理并不担任行政职务,也就是说工程师和设计师有各自的老板,并不汇报给产品经理。

在 Facebook 和谷歌这样的公司,工程师导向的文化背景下,产品经理并不能要求工程师做什么工程师就照做。这就要求,产品经理得晓之以情动之以礼,能够用诱人的未来蓝图、逻辑性的数据支持,和切实可行的运作方案,让工程师们受到启发, 激发他们的工作热情和潜能,从而实现自己的产品蓝图。

1 个产品经理 vs 7 个工程师

产品经理和工程师们的比例,每个公司有所不同,但一般 7 个工程师对应一个产品经理算是一个比较常见的比例。

越高级的产品经理,越不会花大时间写需求文档

在硅谷,一个优秀的产品经理其工作不仅仅是写出一个完美的产品功能文档。实际上, 越是高级的产品经理, 越不会花大部分时间在写文档上。

对他们来说,如何能够思考产品两年三年之后的长期计划,如何能够把一个产品领域分成几个不同的功能线,如何制定有效率、有创新能力的团队文化,让团队里的设计师、工程师、运营经理等,能够最大限度发挥自己的工作积极性,如何管理一个不断扩大的产品团队等等, 才是应该花时间的大头。

在 Facebook,你很少看到产品经理花很多时间画流程功能设计图,大部分时候产品经理会讲清楚产品解决的问题,如何衡量产品的成功标准,然后会和设计师们在白板面前写写画画,在沟通中设计产品的体验过程。

你很少会看到产品经理一个人闷在电脑前,几个星期写出一份精确到每一个按钮的产品需求文档,然后直接给设计师开始设计,然后工程师开始编程。我们的产品设计过程是一个团队合作,想法不断碰撞的过程, 如果一个人独自写所有的文档,万一某个功能和现有的架构根本不契合,又要重新来过,反而浪费了大量时间。

并非事无巨细,应该懂得放权

一个好的产品经理,知道什么决定需要自己拍板,什么决定可以交给团队的其他人完成。好的产品经理还是一个很好的沟通者,能够组织一个有效的产品设计会议,让工程师和设计师能够快速地了解彼此的限制条件,从而设计出投入最少,回报最大的产品功能体验。

结束语

今天我先从硅谷的产品经理热说起,揭秘了美国最优秀的计算机专业毕业生、商学院毕业生全部都“趋之若鹜”的产品经理项目是怎么运作的,培养出了什么人才, 也解释了为什么 Yahoo、谷歌、Asana、Quip 的 CEO 全部都是产品经理出身。

之后,我通过描述硅谷的产品经理是什么样子的,描述了产品经理应当具有的一些重要技能,相信你已经了解为什么“长期来看,公司的成与败取决于产品经理”,知道了为什么最优秀的产品经理不应该把全部时间花在写文档上,而是应该让团队的成员得到积极影响,让别人替自己做决定。

本文来自微信公众号“ InfoQ”(ID:infoqchina),原标题为《聊聊硅谷的产品经理热》,作者:曲晓音

Like
喜欢 哈哈 哇哦 悲伤 愤怒

评论 0