Apple Music这场“Spotify追击战”是如何初见成效的?

Apple Music正在流媒体战役的局部竞争中超越Spotify。

本月初,《数字音乐报告》援引一份加密文件的数据称,Apple Music在北美地区已经赶超了Spotify,并将包括Tidal在内的其他竞争对手甩在了更远处。在按需流媒体音乐服务方面,Apple Music和Spotify都在北美坐拥超2000万的付费用户,但截止第2季度,前者在该地区的付费订阅用户数预计已达到约2600万。在Q2的财报电话会议上,Tim Cook也证明了这一数据的准确性,称Apple Music在北美、日本和其他数个市场已处于领先位置,同时透露它在全球范围内的总用户数已超过5000万。

更多数据佐证了这一点。今年2月,《华尔街日报》报道称,Apple Music在北美地区的增长速度为5%,Spotify则只有2%。整体来讲,Apple Music的总用户数在4500万以上,剩余400万至500万为免费试用用户。作为对比,Spotify目前的活跃用户数为1.8亿,其中付费用户数超过了8300万。但在关键指标上—— 比如用户分布 —— Apple Music北美用户占总用户数的比例高达50%,Spotify则只有31%。另外,在Drake发布新专辑《Scorpion》的首日,这张专辑在Apple Music上的播放量达到1.7亿次,而Spotify方面只有1.32亿次。

Apple Music这场“Spotify追击战”是如何初见成效的?

迎头追赶上Spotify之前,苹果其实在很长时间里都在流媒体音乐上处于缺席状态。在Spotify出现之前,凭借iTunes革了盗版命的苹果长期以来统治着数字下载行业,但直到2013年,因为iTunes开始呈现衰退痕迹,觉察到新一轮革命即将到来的苹果,于两年后才发布了Apple Music。这意味着,Apple Music至今创立也才3年时间,却以看似超乎常理的速度带来了一场逆袭。但实际上,它的逆袭并不意外。毕竟,背靠着一家市值万亿美元的科技公司,Apple Music坐拥着大量显而易见的优势。

事实上,假如你已经是苹果硬件设备的用户,且属于付费意愿较强的那部分人,便很难忽视Apple Music的存在。数据显示,包括iPhone、iPad和MacBook在内的苹果系硬件设备的激活数已超过13亿部,而且这个数字仍伴随着iPhone庞大的出货量而在稳步增长,同时集成了音乐服务和语音助手的智能音箱HomePod势必也会为Apple Music带来更多红利。更别说那些从iTunes时代过渡过来,想要继续拥有类似服务体验的数字音乐用户,他们选择Apple Music的机率可能要远大于其他对手。进而对于Apple Music来说,它未来的增长潜力依然不容小觑。

Apple Music这场“Spotify追击战”是如何初见成效的?

但是,这并非Apple Music能够赶超Spotify的仅有原因。

自Apple Music于2015年上线以来,它就致力于通过与行业内各式各样的大牌音乐人进行合作来博取眼球并获取用户。相比Spotify以流行音乐作为主要噱头的营销方式,Apple Music显得比较剑走偏锋,因为它将诸多精力投注到了当时还不太主流的说唱音乐和R&B音乐上。但当我们回过头审视今天的产业环境时,考虑到说唱音乐已经跻身为了当今最受欢迎的音乐类型之一,可见Apple Music当年的押注竟然成为了它成立以来最成功的营销案例。

根据尼尔森音乐的数据,在美国,来自说唱音乐和R&B一块的流媒体播放次数中,1/3来自Apple Music。

它还成功吸引了一众一线艺人的合作,例如Drake、Frank Ocean、Chance the Rapper、Taylor Swift、Katy Perry等,均与Apple Music有过各种合作。在这其中,Taylor Swift是它的代言人,而Frank Ocean曾选择将自己的专辑《Blond》独家上线至Apple Music。

Apple Music这场“Spotify追击战”是如何初见成效的?

尤其是Drake,在与苹果合作后迎来的事业的迅猛增长期。说唱歌手J. Cole则在Apple Music上取得了双倍于Spotify的播放次数。因此,对于现金充足、不吝预算的Apple Music来说,资金加一线艺人的合作足以为其在短期内赢得众多用户。

此外,Apple Music还与音乐人展开直接合作,邀请他们通过旗下Beats 1广播服务开设电台节目。对于音乐人的死忠粉来说,这一举动无疑将为Apple Music赢得了更多喝彩,并吸引他们订阅后者的服务。与此同时,Spotify提供的基于算法的歌单则被Tim Cook批评为“剥夺了音乐中的人性”。

在Tim Cook看来,Apple Music和Beats 1之所以能够赢得用户和观众,是因为它在自己所提供的服务中加入了“人”这一重要元素,相比起冷冰冰的算法,由真人进行运作的Apple Music自然也更懂它的听众。作为比较,仅在美国就拥有超3000万付费订阅的卫星广播服务SiriusXM之所以能够取得成功,很大程度上是因为它是由人工而非算法去运作的服务。

为了更能懂音乐人和听众,Apple Music还请到了资深制作人Zane Lowe,请他在Beats 1上开设了聊天节目。结合苹果雄厚的音乐人资源,加上Zane Lowe在业界的影响力,Beats 1上的这档谈话节目每每都能成为其他媒体的话题,进而为Apple Music赚到更多曝光度。因为无论是独家首听还是节目嘉宾透露的关于自身的各种近况,都是其他平台无法攫取到的宝贵消息资源。

Apple Music这场“Spotify追击战”是如何初见成效的?

然而,尽管Apple Music的用户在继续稳步增长,但随着Spotify公开上市,且其在免费用户中仍享有极高的知名度。另外,Spotify还计划在未来几个月内进入印度市场。作为仅次于中国的人口大国,Spotify在印度市场无疑将拥有巨大的潜力。同期,根据市场研究机构IDC的数据,苹果的iPhone在这个市场的市占率极低。因此,可以预见的是,Spotify暂时仍将继续在全球的流媒体竞跑中保持领先。但随着苹果在各种资源上加大投入,Spotify的领先优势还能维持多久并不可知。

“流媒体音乐行业真正的挑战并非是内容上的竞争,而是能够持续让这个市场实现增长。这个行业拥有巨大的潜力,如果我们能够继续加以重视,那么我们最终将获得丰厚回报,其他人也是如此。”显然,一切正如Tim Cook所说,流媒体音乐行业真正的竞争才刚拉开帷幕。

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