“癌症免疫疗法”是否能取得突破?医药巨头罕见联手

三家医药巨头加入了一项名为Cancer Moonshot 2020的创新项目,联合研发多项药物结合的“免疫疗法”,该项目将可以使用来自三家医药巨头超过60多种抗癌药物,致力于在2020年时完成对2万病人的临床试验。这一项目或为癌症治疗带来重大突破。

Cancer Moonshot 2020项目的联盟中包括了美国安进公司(Amgen Inc.), 赛尔基因公司(Celgene Corp.),葛兰素史克股份有限公司(GlaxoSmithKline Plc),项目首发者Patrick Soon-Shiong创立的NantWorks LLC以及美国知名的医保供应商Independence Blue Cross和美国银行(Bank of American Corp.)。

该项目的发起人Patrick Soon-Shiong医生是美国华裔首富,因为发明了一种名为Abraxane的化学疗法而成为了亿万富翁。

Dr Patrick Soon-Shiong称此次创新项目致力于创造一个更快速的方法来试验多种药物的结合,并迅速进入大型的晚期医疗临床试验,试验将针对各种阶段、各种类型的癌症病人。

根据摩根大通医疗健康会议发布的声明,该项目将在2020年时完成对2万名病人的临床试验,所治疗的肿瘤类型将达20多种。医药巨头们将使60多种试验阶段和已批准的免疫疗法药物对该试验开放。治疗前,NantWorks LLC将为患者进行基因排序检测并决定哪些药物最适合他们。而每位病人的基因排序需要花费数千美元,这将由美国医保供应商Independent Blue cross买单。

这是一次对免疫疗法进一步的突破性研发。华尔街见闻此前报道,免疫疗法这是近年来开始崛起的治疗癌症的最大发展之一。该疗法能够让免疫系统识别癌细胞并主动发起攻击。通常情况下,机体不会将癌细胞视为威胁,过去数十年多种免疫疗法的研究方向就是要攻克这一难题。

在一些治疗方法中,研究人员用特定的蛋白成份标记癌细胞,便于让免疫系统识别。也有其他的疗法是通过提取患者体内的白细胞,通过基因工程让这些白细胞专门攻击癌细胞。两年前,制药公司Bristol-Myers Squibb的临床试验结果发现,免疫疗法让1800名黑素瘤晚期患者中的22%寿命延长三年,这被视为医学上的重大突破。

目前,这一疗法对一些有皮肤癌、肺癌以及血癌的病人有显著的成效,但是仍然只能令少数患者受益。医学界的普遍认知是真正的突破将来自对个体病人实施结合多样性的免疫治疗药物的鸡尾酒疗法——而这些药物来自不同制药公司。

现有的免疫疗法仅限于使用两到三种药物,并且通常目的是要让其中的一种药物通过临床测试。但是Cancer Moonshot 2020的目标是要让鸡尾酒疗法可以对所有的复合症状适用,并且做到安全、迅速和信息公开。

哈佛医学院的 Manuel Hidalgo 在接受英国《金融时报》采访时表示,免疫疗法的潜力将被不同药物的结合充分发挥出来,这将突破目前研究所受到的药物获取途径和规范的限制。

赛尔基因公司的Robert Hugin表示:“我们已经发现要像取得对病患治疗的突破性研究和发展就必须创新,大胆的科学,犀利的远见,以及在整个医疗生态系统里和各个合作伙伴进行广泛合作。”

不过,据《纽约时报》报道,目前仍然有一些免疫治疗领域的医药巨头尚未加入这一联盟,包括美国知名制药商默克(Merck)和百时美(Bristol-Myers)。

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