成功的人生,可以从做自己的“副业”开始

在这个大众创业的时代,人人都有创立的梦想。如果你有一份全职工作,又想做自己的创业项目,你是否会选择辞职并全身心投入?这样的做法,不是不可取。但在JotForm公司创始人Aytekin Tank看来,成功的人生,也许可以从自己的“副业”开始。这篇文章原标题是Build a side project, build an empire,作者Aytekin认为,你也可以通过挤出碎片时间,找到真正的需求点,创造出最具价值的产品。此外,在这个过程中,也不必担心做到完美,同时还要保持一定的趣味性。

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问:克雷格·纽马克(Craig Newmark)和阿尔伯特·爱因斯坦(Albert Einstein)有什么共同点?

答:他们之所以成名,是因为他们都提出了让世人仰慕的全新想法。而这些想法,都是从他们的“副业”中孕育出来的。

1905年,爱因斯坦有一份朝九晚五的稳定工作,每周工作六天,主要负责检查专利申请。工作之余,他把所有的空余时间都用于学习和研究物理。有一天,相对论就自然而然地“诞生”了,而且还不是在他的工作时间提出来的。

1993年,纽马克就职于一家投资公司。他在空余时间通过邮件建立了一个清单,他和他的朋友可以基于这份清单不断更新各自所在地的各种事件新闻。后来,这份清单被来来回回转发更新的内容所“吞噬”,以至于大家的收件箱空间都不够了。于是,Craigslist.com这个网站出现了。

注:纽马克创办的Craigslist可能在国内的知名度并不高,但在美国,其却是家喻户晓的网站。Craigslist以邮件列表的形式实现了社区化的交流服务,其网站上没有图片,全是密密麻麻的文字,是一个海量分类广告加社区论坛的综合网站。

2018年,哪怕是一个秤砣般的小型“副业”项目,也有可能变成压千斤的“庞然巨头”。

如今许多的巨头企业,最开始都只是闲暇时间的一个不经意想法。

Facebook、Twitter、Instagram、Uber、Product Hunt, Unsplash、Pinterest、GrowthHackers、Groupon、Trello、AppSumo、Etsy、Hubspot、Gmail、WeWork、Buffer等等……

就连苹果公司最初也是在车库里诞生的。当时,从大学辍学的史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)和斯蒂夫·沃兹尼亚克(Stephen Wozniak)也只有在朝九晚五的工作结束后,才有空研究他们的个人电脑。

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我自己创立的公司最初也是这样的。

在我大学的时候,我就非常喜欢捣腾研究各种产品。虽然后来毕业后成为了一名全职程序员,但我在空余碎片时间都在研究自己的产品。直到五年后,我辞掉了程序员的工作,并专心投入到自己的“副业”当中,并培育出了如今的JotForm公司。

在读大学的时候,我根本没想到当时捣腾的产品会成为如今拥有超450万用户并且有130人团队经营和维护的产品。值得一提的是,我自始至终都没有向其他人融过资。

当你有一个项目雏形想法时,谁知道你能走到哪一步呢?

它有可能会让你的核心业务更广泛,它有可能会改变你的核心业务,但有时候,它也有可能成为你的核心业务。

曾经有一款名叫Glitch的多人游戏。这款游戏当时做得并不好,其创始人曾一度有想法放弃掉这个项目。

在绝望的边缘,该创始人突然想到,这款游戏内嵌的自主研发的聊天系统虽然丑是丑,但仍然是非常实用的。

在没有什么退路也没有什么可以再输的背景下,创始人决定把这个聊天系统单独开发成一套产品。

于是,办公交流应用Slack诞生了,而且它还成为了历史上增长最大的商业应用。

如果你已经了自己的“副业”想法,那你还在等什么?

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“副业”项目可以提高你的创造力

有自己的充满期望的“副业”想法,并不会从你身上夺走任何东西,反之,它还会让你更加兴奋,更有专注力。

在谷歌推行给员工20%的自由时间后(谷歌鼓励员工在工作中拿出20%时间用作自由时间并用于探索和创新),员工在剩余80%的工作时间里可以产生更高的效率。

有时候,你还可以通过“副业”找到你理想的职业。

要创业,必然会经历各种压力和焦虑。你需要支付员工工资,你需要产出,而你自己还面临极大的压力,生怕自己的项目无法成功。

然而,相比之下,做自己的“副业”就好得多。它不会让你饱受极大的压力。即便这个“副业”失败了,也并没有什么大不了的。

这是一个没有任何压力的操练场。这里,是可能有奇迹发生的地方。

即便是一些巨头公司,他们也在尝试一些看起来不太可能实现的“副业”。

比如,迪斯尼也在尝试造机器人;特斯拉也在向能源公司转型;而亚马逊也开启了实体杂货店。

那么,你又是否准备好了呢?

如果你准备好了,特别是希望将自己初生的“副业”项目发展成“青年”项目甚至“成年”项目的,以下几个必知建议,值得你参考。

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找到自己的时间

说实话,这一点根本不存在。

你永远都无法“找到”时间。如果你希望找到一段不受任何干扰的时间,从而来潜心研究自己的“副业”的话,那么很遗憾地告诉你,这样的时间根本不存在。

实际上,你也根本不需要这样的时间。

用于副业的时间,实际上就是日常的碎片时间。虽然每一天的碎片时间看起来不多,但累积起来,它也可以形成非常庞大的规模。

以我自己为例。我当时有一份全职工作,但这并没有阻止我停下捣腾副业的步伐,当然我也没有懈怠自己的全职工作。

每天,我早上六点就起床,然后就开始研究自己的副业项目,然后到点的时候我再去公司做自己的全职工作。

每个人每天都有很多碎片时间。不要让自己宝贵的碎片时间浪费了。

要把碎片时间当作一天中最重要的东西,从而认真对待它。当你开始高效利用碎片时间时,就一定要让自己保持专注。

同时,也不必让自己经受太大的压力,不用给自己设定任何的最后期限。用碎片时间来高效地做自己的副业,本来就是一件开放的事情,不应该受任何约束或限制。

在Buffer公司市场营销副总裁柯文·李(Kevan Lee)看来,副业项目本来就不应该是一份朝九晚五的工作,它们利用的是大脑的另一部分,因此有其自己的特定规则。

那么,在柯文心目中,最核心的规则是什么呢?他认为,不必在意最后期限。

你需要做的,只不过是开始这个项目就行了,就好像出去约会一个道理。

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找到需求:交付极限价值

要找到痛点、未解决的需求或者市场空白,其实并非一定要推出过于复杂或花哨的内容。

打开发现并提交创业项目想法的平台Product Hunt,并进入千赞俱乐部(The 1,000 Upvote Club),你会发现受赞赏最高的那些创业想法其实都是很普通的。

还记得初创型设计公司Crew之前的遭遇吗?他们的发展经历简直就是教科书般的创业噩梦。直到Crew快到倒闭前的两三个月,他们推出了副业项目——免费无版权高清图片设计素材资源网站Unsplash,并且一举成名。

他们对副业项目的专注与奉献,就很好地证实了他们所认识到的一个核心问题:

哪项具有价值的东西是可以放弃的,从而成功推出其它相关的东西?

所以,你该怎么做?我认为,你应该从客户的角度来思考这个问题。

怎么才能让整个体验过程更加受阻?什么因素会耽误自己的进程?什么因素会耗费大量的时间?还有什么复杂问题无法解决的?

这不是在讨论你的核心业务中的某部分,而是在讨论可以让人惊艳和开心的额外部分。而这一部分,就像是给客户的免费赠品,是你在追逐其它想法的过程中意外获得的。

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保持趣味性

一个没有被精心呵护的项目,很快就会“失宠”。

原因很简单,你并不会花太多时间在这个项目上,并且还会有一大堆借口来解释。

“失宠”的项目,必然就不好玩了。

你自己也可能会因此失去动力,甚至还会后悔为这个项目耗费过宝贵的时间。

实际上,正如副业冠军、流媒体音乐服务平台Spotify设计师托比亚斯·范施耐德(Tobias van Schneider)所言,副业项目应该是“蠢笨”的。

副业可能会成功的唯一方法,就是不要过于复杂地思考它,要多改变自己的观念,多尝试失败。简言之,不要太认真对待就好。

当你把它当成“蠢笨”的东西后,你就可以带着“戏弄”的心态保持它的趣味性,也不需要做太多特别的工作。也许,你可能会体验到不同类型的成功。

所以,最重要的是让自己感兴趣。毕竟,从这些副业项目中收获到的快乐和满足,才会是你唯一的回报。

或者,正如英国著名牛仔裤品牌Huit Denim Co所宣称的那样:

副业是一份爱的劳作。你自己提供了“劳作”,同时又要给予它“爱”。所以,你之所以愿意为之花时间,是因为你想做。这种心态,就会让你持续保持做下去。

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轻松对待不完美

虽然你一直在保持投入,而且整个过程也非常有趣,但也有可能什么都没做成。你可能不知道接下来能走多远,甚至觉得有些方面已经走偏了。

对于副业而言,这是再正常不过的事情了。

你的后半生,可能需要去完成既定目标,实现某些期望。但副业却不需要。做自己的副业,就应该好好享受,瞎折腾,尝试各种可能,并且也不一定需要清晰的目标。

在少量或受限制的时间内想要达到某种既定目的,必然会扼杀你的种种灵感和创意。

要做自己的副业,做好的方法就是把它当成实验,而不是一个清晰的目标。

对此,创意设计师、畅销书作者保罗贾维斯(Paul Jarvis)表示:

实验是不会“失败的,它们只不过是证实或推翻某种假设罢了。所以,你应该关注手中的实验任务,而不是最后的结果。

如果你也和我的公司一样,在有利润的前提下做到自食其力,那你就有足够的自由做各种有兴趣的实验。

没有投资人掐着你的脖子,你想冒多大的险都可以,前提是你喜欢就行。

有大大的梦想是好事。但过分关注最后的结果,并且在意副业能不能成功,就可能让你误入歧途。最后在事情不是朝着你既定目标发展的情况下,还可能给你带来各种困扰和痛苦。

毕竟,副业并不会按计划来执行。这才是副业让人如此着迷和兴奋的原因。

所以,赶紧抛弃自己的各种期望,单纯地拭目以待吧。

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写在最后……

所以,不要抱有太大的目的性,不要害怕投入过多的时间和精力。保持这样下去,你还可以一直保持着高度的热情和动力。

最糟糕的情况,也就是你满足了自己的好奇心。

但最好的情况,你有可能会发现这一生中最想做的事情。

无论是哪种情况,都不要太担心。毕竟,这只是副业。

译者:井岛俊一

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