美国监管机构:Uber无人车在致死事故前已发生37宗车祸

在致死事故发生之前,Uber在改装后的沃尔沃无人驾驶测试车中禁用了紧急制动系统,这使得沃尔沃发现行人并且紧急刹车的功能没有能够发挥出效果。

2018年3月,美国网约车巨头Uber在进行自动驾驶汽车测试时,发生了撞死一名横穿马路行人的事故,这是全世界第一宗自动驾驶汽车撞死人事故,美国政府多个部门随即启动了调查。据外媒最新消息,负责调查的美国国家交通安全委员会(NTSB)周二表示,在这次致死事故之前的一年半时间里,Uber无人车在测试过程中一共发生了37起撞车事故。

据国外媒体报道,该委员会表示,2016年9月至2018年3月期间,Uber汽车在自动驾驶模式下发生了37起撞车事故,在其中33宗交通事故中,是其他车辆撞击了Uber无人驾驶测试车。

在一次事故中,Uber无人车撞上了自行车道护柱,该护柱部分占据了试验车辆的行驶车道。在另一起事故中,Uber无人车后备司机紧急控制住车辆,避免一辆快速接近的车辆进入其行驶车道。但是这位驾驶员却操控着车辆撞上了其他一辆停着的汽车。

据报道,美国国家交通安全委员会将于11月19日举行Uber这次撞人致死事故可能原因的听证会。

Uber无人驾驶汽车项目的发言人莎拉·阿鲍德表示,该公司对导致伊莱恩·赫尔茨贝格(被撞死的中年女性,据称是一名无家可归的流浪者)死亡的车祸感到遗憾,并指出该公司“采取了关键的项目改进措施,以进一步优先考虑安全问题。“我们非常重视美国国家交通安全委员会对这次交通事故的彻底调查,并期待了解他们的建议。”

这起撞车事故是全世界第一起由自动驾驶汽车造成死亡的交通事故,在全世界引发了舆论高度关注,引发了人们对新生的自动驾驶汽车行业的严重安全担忧。眼下,许多公司正在积极研发自动驾驶汽车,但是一些民众和行业人士认为,自动驾驶汽车的安全性仍然不足,厂商的一些计划过于仓促着急。

上述政府机构表示,在致死事故发生之前,Uber在改装后的沃尔沃无人驾驶测试车中禁用了紧急制动系统,这使得沃尔沃发现行人并且紧急刹车的功能没有能够发挥出效果。

事故发生后,Uber暂停了所有测试,直到去年12月才在美国宾夕法尼亚州恢复测试,该公司修改了软件,实施了新的重大限制和保障措施。

Uber也对自动驾驶汽车测试团队进行了重大调整。后来警方称事故“完全可以避免”,事故发生时后备司机正在看“声音”电视节目,鉴于此,Uber解雇了大量的后备司机人员。

美国国家交通安全委员会表示,Uber用修改后的自动驾驶软件对撞车事故中的传感器数据进行了模拟,该公司报告称,“新软件将能够在最初碰撞时间之前大约88米(4.5秒)的距离检测到行人,并进行正确分类。”

该委员会补充道,“新版本系统会在最初撞击时间前4秒钟启动汽车制动。”

今年3月,美国亚利桑那州的检察官表示,Uber对这起自动驾驶事故不负刑事责任。今年7月,亚利桑那州坦佩警方关闭了一条街道,进行照明测试,调查在紧急情况下驾驶并应该做出反应的Uber后备司机是否应该面临刑事指控。

Uber事故发生后,全世界大量研发自动驾驶技术的公司暂停了研发,对内部项目进行审查。不过在一段时间后,厂商的测试陆续恢复。其中,自动驾驶领域的全球领先企业Waymo(谷歌兄弟公司)已经商用了无人驾驶技术,该公司的无人出租车已经正式投入运营,据国外媒体报道,一些消费者已经发现Waymo少量的自动驾驶出租车已经彻底没有了后备司机,显示这家公司的自动驾驶技术已经基本成熟。

美国电动车制造商特斯拉公司也正在加紧研发,准备在明年推出完全自动驾驶功能。许多消费者已经订购了这一功能,特斯拉表示,完全自动驾驶模式下,车主无需再把手放在方向盘上,车辆将实现全程自动操控。

在美国加州,有几十家来自全球各国的公司在研发测试自动驾驶技术,其中也包括美国苹果公司,不过除了Waymo和特斯拉之外,这些公司对于自动驾驶技术额真正部署仍然保持了谨慎态度。

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