揭秘Google帝国原力觉醒:Google 的黑科技有哪些?

揭秘Google帝国原力觉醒:Google 的黑科技有哪些?

Google 黑科技

Tango:三维计算机视觉智能手机,今夏上市

Tango计划是开发有电脑视觉传感器的一系列手机和平板。这让设备可以做3D室内地图,深度测量、增强现实和其他任何开发商能想出的功能。让设备确定它在某个环境下的位置和方向,还有很多工作要完成。一系列传感器促成了设备的“6个自由度”——3个用于设备定位的坐标系和3个动作坐标系。2015年,该项目过了ATAP的两年期限,被剥离成为谷歌的一部分。

Tango项目在2014年公布了一个开发者工具包,谷歌表示已经卖出超过3000个。在2014年Google I/O网络大会上,谷歌和LG宣布在2015年会公布一款商业产品,但是这从未发生。在2015年,因特尔和高通展示了Tango项目原型,但最大的新闻还是在2016年CES大会上,谷歌和联想宣布第一款商业Tango设备会在今夏上市。

联想和谷歌表示,这个设备有“6点几”英寸,造价低于500美元,但是并没有展示实体设备、设计或者其他具体信息。公司展示了一些示例,如积木和虚拟宠物这样的增强现实游戏。最有意思的例子是Low公司的家庭规划app,它基本上将你的房子变为模拟人生游戏,让用户在真实的房子中移动虚拟家具。

Nest 的神秘语音产品

Nest 已经成为很多家庭的一员了。它有一个Nest 学习温控器( Nest Learning Thermostat),一个叫做 Nest Protect 的烟雾探测器,一个叫做 Nest Cam 的云端网络摄像头。现在看来 Nest 准备扩展产品,做家庭语音产品。

2005 年中期,公司发布招聘 Nest Audio 的主管,职位描述是这个人将会领导 Nest 的语音团队,并负责为 Nest 的产品设计语音路线图。

我们很容易能够描绘出像 Sonos 一样的智能音箱,但是除了以上描述之外,我们真的不知道 Nest 正在致力于开发什么。

Calico:死亡依然不可被治愈

我们那时候真的不知道,Google 的抗衰老研究公司 Calico 是第一批 Alphabet 的公司。现在看起来,Calico 似乎是 Alphabet 的起源。找一个重要的人来运行新的事业部(Google 找到了 Genentech 和苹果的董事会主席 Art Levinson),给他们一大笔钱,让他们组建一个团队,然后做一些很酷的玩意。Calico 开始作为一个独立的公司,在 Google 内部追求治疗死亡的解决方案。一旦 Alphabet 正式形成,这个公司就会变成集团化运作。

Calico 现在还没有找到“治愈死亡”的方法,但是公司网站分享了公司正在做什么。它可以主要归结为和其他公司的合作:Ancestry DNA、Buck Institute、QB3、Broad Institute、AbbVie 和德克萨斯大学西南医学中心,一起研究衰老的原因,以及和年龄有关的疾病。

Verily:Google 生命科学新面孔

Verily 是 Google 生命科学事业部的新名字,它在独立之后放弃了 Google 的前缀,变成了 Alphabet 集团下的公司。除了新名字和漂亮的新网站外,该集团还运营着我们去年报道的相同产品。

集团正在和一家领先的医药公司 Novartis 合作,开发葡萄糖监测的智能隐形眼镜项目。基准研究是去衡量一个健康的人,看起来是什么样子的。一旦你对“健康”拥有基本的想法,研究小组系统能通过持续对血液传播的纳米粒子进行监控,及早发现问题所在。Liftware 是一个为手颤抖的人提供稳定就餐的餐具,已经开始出售了。

集团的招聘显然是顺利的,Nature 的文章毫不费力就列出了一个清单,那些生物医学的超级明星离开了学术机构,来到了 Google 总部。离职前往科技公司显然拥有非常大的吸引力:更多的资金,更好的技术,把东西做成的考核机制而非担心论文的发表。

在新的业务方面,公司已经和 Johnson and Johnson 合作建立自己的子公司:Verb Surgical,运营着机器人外科医生的业务。这并不像听起来那么疯狂,因为机器人医生已经在手术中使用过一段时间了。紧凑型的机器臂设计,可以把手臂和照相机嵌入到病人中进行微创手术,而不是给病人开刀,才能让医生的手可以直接操作。

新闻稿也指出,团队已经在机器人平台上取得了有意义的进展,可以在许多外科手术上得到应用。企业的目标是成为外科领域的综合解决方案平台。

Soli计划:智能可穿戴设备的雷达感知手部动作技术

Soli计划用雷达让设备读取短距离的手势动作。雷达高频率地探测微小的动作,该小组正致力于一个“流水线”,让雷达的输入转变为可读取的手势动作。像这样的技术在可穿戴设备中是很有用的,在这样的设备中微小的屏幕无法支持你自由地滑动手指。想像一下,在智能手表上方举手,摩擦你的拇指和食指来滚动屏幕,接着轻叩手指来选择某物。

在2015年Google I/O 网络大会上,谷歌在大型开发硬件上展示了Soli,它看起来似乎运作良好。该公司在2015年承诺会有API和开发工具包,但现在我们可以告诉大家,它被推迟了。项目Soli网站只是说,它仍然“计划推出一个开发工具包”,你可以注册电子邮件来更新通知。

一款短信App:再见 Google Hangouts?

即时短信一直是谷歌的一个痛点。这个公司生产了大量短信和即时通讯app:Google Talk,Google+ Messenger,Google Voice,Google Hangouts等等安卓SMS(短信服务)客户端。没有一款像iMessenger、Facebook Messenger、Whatsapp和微信那样受人欢迎。其他公司正投资数十亿美元到即时通讯中,但谷歌却一直没像我们认为的那样严肃对待即时通讯(IM)。

最近华尔街日报的一份报告称,谷歌通过开发一款“新的,更聪明的消息应用程序”来尝试打开市场。该报告称,谷歌“计划将聊天机器人整合到”客户端,这将支持人们在短信应用中提出问题,然后,这些聊天机器人将“搜索网络和其他来源来找寻回答该问题的信息。”

该项目正由谷歌公司通讯产品部门副总裁Nick Fox领导开发。Fox目前负责Hangouts、项目Fi、和谷歌的WebRTC。10月份的一个报道指出,Fox以重金尝试买下一家名为“200 Labs”的公司,该公司为即时通讯app“Telegram”做了一个聊天机器人评级服务。该公司拒绝加盟谷歌,但谷歌显然仍在开发了类似的服务。

华尔街日报称呼这个app为“新”即时通讯服务,这暗示着Google Hangouts会被淘汰,我们将有另一个Google Talk,作为Google Hangouts类型app的转变。该报告还说,目前时间安排是“不确定”的,但考虑到谷歌在几个月前还只是希望通过收购公司或雇人来完成该项目,我们猜测这还有很长的路要走。正像Hangouts一样,我们预计大多数Android用户会通过应用程序更新来得到这个功能。

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Timeful: 为你安排日程

有时,谷歌会悄悄地收购一家公司,我们怀疑这样的公司有多少。其他时候,它收购一家公司,会写了一篇完整的博文来详细说明其未来计划!谷歌在收购Timeful公司时选择了后者,Timeful公司是一家人工智能日程管理app制造商。用户告诉Timeful他们希望每周锻炼三次,系统“根据对你的时间安排和优先级来安排它”。

Timeful用了一个日历app的形式,所以整合到谷歌日历(Google Calendar)中是很自然的事情 。在公告中,谷歌表示,它对“Timeful技术所有可以用于整合到产品(Inbox,Calendar等等)中的方式”感到很兴奋。期待这些产品在未来的自动安排功能。

纺织物变身触摸屏

Jacquard 计划的目标是用细金属线将触摸屏编织成“任何一种纺织物”。这个想法是“交互性地”将其编织进任何服装中。Jacquard 团队着重于可扩展性技术,例如用现有的工业纺织机

确保整个工作过程的正常运作。

一旦在你夹克袖子上有了一个触摸屏—然后可以做什么?Jacquard不关注那个;那是要开发商想出针对这种触摸屏的一些实际应用。它通常会与一个电话配对,但是如果你要举着电话,为什么不触摸它呢?想让触摸屏有任何用处,你将会在某些地方需要一个显示器。它可能是一个有趣的Google眼镜配饰吗?

在2015年的Google I/O网络大会报告中,ATAP宣布和Levis(一个生产牛仔裤的公司)合作将纺织物触摸屏的概念引入市场。然而,正像许多ATAP的产品一样,这款产品没有公布发布日期。它有一个网站,你可以通过邮件注册来获取更多信息。

2016敬请期待

这是我们能想到的发生在Alphabet里的所有事情了。这家公司(还有这个系列的文章)随着时间流逝看上去正在变得越来越庞大。不过,我们将会一直努力了解它的所有信息,而2016年一定会是带来许多新消息的一年,让这份列表在明年变得更庞大。

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