大众福特将在自动驾驶上结盟,共同做大福特子公司Argo

全球汽车行业正在跟随Waymo和特斯拉等公司进入自动驾驶汽车领域。据外媒最新消息,知情人士透露,福特汽车公司和大众汽车正朝着一项可能达成的合作协议迈进,该协议将在自动驾驶汽车领域进行联手,对福特旗下的自动驾驶公司Argo AI进行投资,同时克服早些时候遇到的障碍。
据消息人士透露,大众和福特在周四磋商中取得了一些突破。包括大众公司与福特的自动驾驶子公司Argo AI合作和投资的可能框架。这些人要求不具名,因为谈判是私下进行的。
一位知情人士说,在Argo公司的投资方面,两家汽车制造商将这家公司估值为40亿美元。
大众汽车公司的发言人在电话中表示,大众仍在与福特进行建设性的谈判,但拒绝透露详情。福特公司的一位女发言人说,谈判正在进行中,在许多领域都取得了成效。
在今年1月达成的联合生产商用车的协议基础上,双方将在自动驾驶技术方面建立合作伙伴关系。
知情人士说,两家公司周四在一项将自动驾驶汽车联合推向市场的架构上找到了共同点。全球最大的汽车制造商大众和福特计划在自动驾驶领域打造一个“行业巨无霸”,与Alphabet公司旗下的的Waymo和通用汽车旗下的巡航自动化公司展开竞争。
“这里的机会是巨大的,”市场研究公司AutoTrader的高级分析师米歇尔·克雷布斯(MichelleKrebs)说。“你可以获得规模经济,大众在全球的足迹和产品的广度都是巨大的。”

赢家不多

两家汽车巨头在密歇根州迪尔伯恩的福特总部举行会议后,消息人士很快透露,合作协议可能在几个月内敲定,但仍有许多工作要做,谈判仍可能步履蹒跚。
福特首席执行官吉姆·哈克特(Jim Hackett)估计,如果这两家公司能够成功,这一安排有可能有助于在移动交通服务市场的竞争。福特首席执行官吉姆·哈克特(JimHackett)估计,有一天,全球移动交通服务市场的价值将达到10万亿美元。
哈克特去年对分析师表示,这一领域不会有10家赢家,福特公司希望成为少数赢家之一。
2017年2月,福特宣布将在五年内向自动驾驶子公司Argo投资10亿美元的计划,但并未公开讨论过该公司的市场价值。
知情人士说,大众和福特正在讨论的框架,是创建一个类似于合资企业的实体,每个合作伙伴对自动驾驶软件拥有平等的所有权。知情人士说,大众首席执行官赫伯特·迪斯(Herbert Diess)今年1月表示,他的公司“致力于”拥有控制自动驾驶汽车的软件产品,与福特的安排将解决这一问题。

Argo的实力

Argo AI公司是由谷歌自动驾驶汽车项目的早期领导者布莱恩·塞莱斯基(Bryan Salesky)和帮助优步科技公司(Uber Technologies Inc.)早期发展的皮特·兰德(PeteRander)于2016年创办成立的。
去年11月,该公司的自动驾驶技术在迈阿密的一次展示活动中获得了积极评价,当时一些华尔街分析师和媒体乘坐该公司的自动驾驶测试车。
Argo落后的地方在于获取汽车巨头的资金支持,比如类似于自动驾驶研发企业“巡航自动化公司”从通用汽车获得的支持。
另外,日本软银集团旗下的愿景基金和丰田汽车公司去年承诺向巡航自动化公司总共投资50亿美元,后来本田公司也对巡航公司进行了投资,当时将该公司估值为146亿美元。
通用汽车本月透露,它可能最终分拆巡航公司。今年一月,这家汽车制造商宣布让其第二大高管丹·安曼(DanAmmann)负责该部门。

电动车合作

知情人士说,大众在Argo的潜在投资将不仅仅以美元来衡量。这家德国汽车制造商也将把其备受赞誉的电动汽车技术带到合作谈判中来。
知情人士说,尽管福特有自己的电池驱动平台,将于今年推出续航300英里范围的运动型SUV,但这家美国汽车制造商可能通过利用大众公司的资源,在包括欧洲和中国在内的全球市场获得影响力。
据透露,大众也可能贡献自己的自动驾驶技术(官方称之为“自动智能驾驶单元”)。
“事实是,没有人能独自行动,”AutoTrader的分析师克雷布斯说,“自动驾驶或电动车是非常昂贵的投资项目,具有巨大的技术挑战,商业上的挑战也同样困难。”

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