团队管理该不该再宽松一点?


有个古老故事:两条鱼在游泳,另一条鱼过来说:“嘿,兄弟,水中的感觉怎么样啊?”接着它们继续往前游,突然一条鱼问另一条鱼说:“水到底是个什么东西?”
有时候,最重要的恰恰是在我们身边、最容易被忽视的东西。对于鱼来说,是水;对我们人类来说,便是文化。
在过去的几千年里,世界各地形成了极大的文化多样性。对于任何个体和组织,只有对文化有更深刻的认识,才能更好地交流与发展。而在日常工作生活中,智商或情商常被人提起,但我们很少会去思考文化智商的重要性,以及如何培养文化智商。文化是看不见摸不着,但又无处不在的。在当今这个日益全球化的世界中,我们需要去了解文化,这不仅能理解和我们不同的人,还能更好地理解我们自身。
Michele Gelfand是马里兰大学帕克分校的著名教授,在《规则制定者,规则破坏者》(Rule Makers, Rule Breakers: How Tight and Loose Cultures Wire the World)一书中,她探讨了“严紧”文化和宽松文化对世界的影响,并帮助我们认识到文化智商的重要性,以及如何在现实中加以运用,从而做出更好的决策。
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社会规范是无形的文化

我们一直都在遵循社会规范,比如在开车的时候遵守交通规则,在餐馆就餐时不去偷别人的食物。但似乎很少人真正意识到社会规范究竟是什么。
社会规范是人类的一项重要发明,它帮助我们预测彼此的行为,并让人类能以前所未有的规模进行协作。
所有群体都有规范,只是有些群体的规范更严格;而另一些群体的规范则较宽松。
这是心理学上一个尚未真正探索过的概念。心理学在很大程度上关注的是个体差异,而不是情境和规范。
因此我们与来自神经系统科学、计算机建模、人类学和语言学等各个学科的人开展合作,专门进行跨学科文化的研究,从不同的视角来解读文化的复杂现象。

“严紧”文化和宽松文化

文化源于思想,因为文化是具有适应性的,或者说文化至少已经适应了过去的一些生态条件和历史条件,而且文化的形成并不是随机的。
我们召集了来自世界各地的大约40名科学家来共同研究社会规范的力量,提出了一些基本的问题,比如:

  • 能否衡量出我们的社会有多严格或有多宽容?
  • 为什么社会间的这些差异一开始就在变化?
  • 规范力量的大小会对人类群体产生怎样的后果?

最终,我们通过研究过去100年间的历史和数据发现一个非常重要的预测因素,可以用来解释文化为什么会演变成严紧的或者宽松的,那就是群体所面临的威胁以及威胁程度的大小。
我们在国家、地区、阶层等范畴都进行了研究。那些曾经历了很多灾害如干旱、饥荒和飓风,或曾不断遭受入侵的国家,需要有强有力的规则和惩罚措施来协调人们,并帮助人们求得生存,往往文化偏向于更严紧。
但也有例外,比如以色列。数据显示,以色列是一个文化非常宽松的国家,但事实上以色列也面临着众多威胁。这在很大程度上可能与以色列的宗教和多元化有关。
美国南部和西部部分地区社会规范较为严格,这些地区在过去的历史中也的确面临着较大的纷争与威胁。
底层人物因为面临着更多的潜在威胁——易陷入贫困、生活在危险的社区、从事危险的职业,也更需要规则。因此当我们询问不同阶层的人们对于遵守规则有何看法时,生活水平较高的人认为遵守规则令人生厌,并认为规则生来便注定是要被打破的东西,但底层人往往更认可规则的必要性。

文化智商的现实意义

为什么文化智商很重要?因为它可以在很多现实情况中发挥关键作用。

影响谈判结果

有的文化具有一种流动性,在这种文化中,快速建立起信任是很常见的现象;但有的文化则完全不然,比如中东。
我们在中东进行了成百上千次采访,通过人们的表达来理解文化的特殊性,最终发现,荣誉或信任非常重要,但并不容易建立。
Tip 1:
商业谈判的重点并不一定总是交易双方的经济利益,也有可能是对方文化更关注的荣誉或信任。因此,更有耐心和同理心,才是谈判成功的关键。

改善组织的管理模式

不同组织的规范强度也各不相同。比如航空公司、军队和建筑公司等,往往需要更严格的规则来帮助人们进行协作;而另一些组织,如初创公司和设计公司,则可以制定一些更加宽容的规则。
但很多情况下,人们在制定规则时,会在严紧与宽松间寻找微妙的平衡。
即使航空公司需要制定一些较为严紧的规则以保障运营安全和效率,但同时也需要在这一体系中注入一些自由裁量权,我将这一模式称为柔性严紧。另一方面,Uber或特斯拉有充分的理由制定宽松的政策,但有时也需要注入一些规则,使其成为一种结构化的宽松模式。
Tip 2:
人们很少能意识到隐藏在组织下面的文化冰山。但如果忽略或者不顺应这些天然的企业文化差异,那么将很可能遭遇困难,甚至造成经济损失。

减少并购的风险

亚马逊与全食超市的“联姻”就是一个典型的严紧-宽松冲突的例子。两大企业之间虽然有着很大程度的兼容性,但在文化层面,亚马逊偏严紧型,全食超市则偏宽松型。
两家企业“联姻”之后,彼此员工都会感到不适应甚至痛苦,尤其是全食超市,因为全食超市员工曾享有的自由裁量权之后全部被剥夺了,而这些恰恰曾经是其企业文化的重要组成部分。
Tip 3:
更好的方式也许是在进行企业合并之前,签订一些类似“婚前协议”的文件,列明在哪些领域可以和以前一样宽松,而在哪些领域可以加强管理,以减少合并后出现问题的风险。

提升家庭教育方式

在家庭的教育上,你对待孩子的方式越极端,就越会产生问题,我们需要思考如何在严格与宽松之间求得平衡。
比如,在学业和如何对待家庭成员方面,我们认为应该加强监管;但是,孩子们不那么整洁,其实是可以接受的。
Tip 4:
我们必须得给予孩子们一定的自由和宽容。

让假期更快乐

一些人喜欢心血来潮地做事情,喜欢让一切事情顺其自然;另一些人则比较喜欢规划,并按计划行事。这两种人在一起度假时,往往会产生冲突,甚至毁了假期。
这时候,我们便可以坐下来讨论,哪些方面必须做好规划,而哪些方面可以充分享受自由。
Tip 5:
通过适当的协商,你可以创造双赢和一个快乐的假期。

改善互联网环境

互联网是一个非常宽松的空间,心理学家指出:当你不受任何监管时,你便会做出各种不良的行为。
我们试图探讨如何在不限制互联网话语权的前提下,自下而上地探索出一些行为方式,加强对互联网的管理。
Tip 6:
人们在宽松的网络空间里,也应该承担更多的责任。
文化智商不仅能运用于交流,而且是观察世界的一种基本方式。我们可以利用规范的力量、文化的力量,去改善我们的环境、组织、家庭和我们自己。
无论如何请记住,无论严紧还是宽松,规范都是动态的,它能不断进化。

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