谷歌旗下自动驾驶公司Waymo融资22.5亿美元

在过去的2010年代,自动驾驶汽车技术在全球兴起,而这一领域的行业翘楚是哪一家? 毫无疑问是谷歌旗下的Waymo公司,Waymo的无人的士公司已经运营了仅一年时间。据外媒最新消息,3月2日,Waymo宣布了一个重大融资消息,称在该公司历史上第一轮外部投资人融资中获得了22.5亿美元。
据国外媒体报道,除了母公司Alphabet,投资者还包括汽车零部件供应商麦格纳国际公司、美国汽车经销商连锁公司AutoNation、加拿大养老金计划投资理事会,以及其他三家大型投资公司:加州私募股权投资公司银湖、知名风险投资企业安德森霍洛维茨,以及中东主权财富基金投资企业穆巴达拉投资公司。
Waymo没有宣布在这一次融资交易中,该公司的估值水平如何。
去年9月,美国投资银行摩根士丹利(Morgan Stanley)将其对Waymo公司的预估估值从此前的1750亿美元下调至1050亿美元,称无人驾驶汽车和技术的商业化耗时比预期长。

引入外部股东

Waymo公司本轮融资之际,Alphabet公司正寻求外部投资者为其核心谷歌业务之外的“其他赌注”——即创新研发公司日益昂贵的雄心提供资金。一年多前,Alphabet的生命科学公司确实获得了由银湖牵头的10亿美元的资助。
这一轮外部融资表明,一些Alphabet旗下的其他创新研发公司(如Waymo)需要的资金远多于Alphabet自己愿意提供的资金。过去,大多数研发公司的资金来自Alphabet的摇钱树谷歌的收入,该公司的大部分利润来自其主导的数字广告业务。
自从皮查伊担任Alphabet的首席执行官之后,外界也十分关注他怎么处理经济效益并不理想的创新研发业务。皮查伊表示,一些有前景的项目将会更加独立,引入外部投资人,在财务方面实行更加严格的纪律。
在这些创新研发项目中,谷歌此前已经吸收合并了多家公司,另外已经有许多业务遭遇了失败,谷歌已经取消了项目组,其中包括卫星上网、机器人、高空无人机上网等等。
外界有观点认为,随着进一步独立或是被谷歌公司吸收,Alphabet旗下的创新研发业务作为一个单独版块可能被取消,谷歌和Alphabet甚至可能合并为一家公司。去年,Alphabet的创新研发业务亏损了近50亿美元的资金,已经成为谷歌的一个包袱。谷歌处理这些研发业务的政策也遭到了华尔街分析师的质疑。

资金用途

“我们一直以团队运动的方式对待我们的使命,与我们的原始设备制造商和供应商合作伙伴、我们的运营合作伙伴以及我们所服务的社区合作,打造和部署世界上最有经验的自动驾驶系统,”Waymo首席执行官约翰·克拉夫西克(John Krafcik)在一篇博客文章中表示。“今天,我们将会扩大这一团队,增加财务投资人和重要的战略合作伙伴,他们带来了数十年的经验,他们曾经投资和支持成功的技术公司构建变革型产品。”
该公司表示,这笔新的投资将用于招募员工、技术开发和全球运营。Waymo补充说,其自动驾驶技术已在公共道路上积累了3200多万公里的行驶里程。
Waymo是全世界研发自动驾驶技术最早的公司,已经进入这一领域长达十年。过去加州车辆管理局发布的多份自动驾驶汽车测试报告显示,Waymo在自动驾驶技术领域处于行业领先的地位,甚至具备相当大的优势。
据国外媒体报道,在Waymo进行这一次融资的时间上,Waymo和其他自动驾驶汽车公司发现更广泛的商用比预期的更困难。
去年夏天,美国媒体报道称,Waymo推出的无人的士服务,很多车辆仍然设置了安全驾驶人员,这表明运营成本仍然非常高。不过之后,Waymo宣布已经在越来越多的车辆上取消了安全驾驶员,实现了真正意义上的无人的士。
在亚利桑那州的凤凰城,许多当地民众也看到了前来接送客人的Waymo自动驾驶汽车,车内空无一人,这提供了一种令人兴奋的城市交通体验。
在Waymo所有的无人的士中,完全没有安全驾驶员的的士占到多少比例,目前尚不详。毋庸置疑的是,在取消安全驾驶员之后,Waymo无人的士的成本将明显低于传统出租车公司和网约车企业,有望抢占更多的城市出租车份额。
去年秋天,Waymo关闭了在德克萨斯州奥斯汀的工厂,影响了至少100名员工,他们称之为“突然”关闭。Waymo说这是一次内部业务搬迁的举动。

员工翻一倍

此前,美国一家权威科技媒体的报道显示,Waymo的员工人数从一年前的800人增加了近一倍,达到1500人。
该公司的年运营成本估计约为10亿美元,而其无人出租车业务——Waymo One——据报道每年仅产生数十万美元的收入。
Waymo迄今为止还没有公布其超过600辆无人的士的乘客数量,但去年12月表示,每月有超过1500人使用其打车服务,自从无人的士服务推出以来,该公司共提供了超过10万次骑行服务。
此次投资人的银湖公司联合首席执行官艾根·德班在一份声明中表示:“Waymo是自动驾驶技术领域的公认领导者,是唯一一家提供公共无人的士服务的自动驾驶汽车公司,并正在成功提升其完全无人驾驶的体验。我们与Waymo致力于让我们的道路更加安全的承诺保持高度一致,并期待着携手合作,帮助Waymo自动驾驶系统在美国及其他地区取得进步和扩大规模。”
2009年,谷歌首次开始在旧金山的道路上测试装有激光雷达传感器、雷达、摄像头和强大车载电脑的无人驾驶汽车,这是一个秘密项目的一部分。2016年,该部门更名为Waymo,并由现代汽车公司北美业务前总裁兼首席执行官克拉夫西克(Krafcik)领导,该公司分拆为Alphabet的独立子公司。
Waymo One在地理范围上并未超越凤凰城,但它正逐步向在美国大陆更广泛的发布迈进。为此,去年年底在应用商店推出了一款面向iOS的Waymo One应用。就像安卓版本一样,iOS的Waymo One一周7天、每天24小时都可以在凤凰城的任何地方提供无人的士服务。它会提示客户指定接送点。就像在一个典型的叫车应用中一样,用户也可以输入付费信息,并使用五星级标准对乘车质量进行评级。
未来几个月,Waymo将大幅扩大业务规模。该公司有望在其车队中增加62000辆克莱斯勒的七人车车型,并与捷豹路虎签署了一项协议,到2020年为该公司的20000辆捷豹I-Pace电动越野车配备自动驾驶系统。
不过需要指出的是,和特斯拉公司的自动驾驶系统相比,Waymo的系统在适应新的城市方面速度比较慢,首先需要对当地的地形和路况进行熟悉。特斯拉公司已经通过已销售的海量电动车,进行了不影响车主的“影子测试”,对路况进行了大量的学习,因此,特斯拉的自动驾驶系统可以迅速在更广泛的地区投入使用。

标签: /

你必须 登录 才能发表评论.

创业经验融资经验市场营销经营管理B2B创业B2C创业O2O创业人工智能医疗健康汽车制造智能设备物联网融资收购行业分析金融投资

工具导航创业报告创业标签

©2021  小白创业网,从零开始学创业!

联系我们: info@ponote.com

京ICP备14046499号-4