第一次创业的人,大概率会犯的 5 个明显错误

创业是一件复杂的事情,在创业旅途中,很多人会犯一些有共性的错误。人们犯这些错误是因为他们认为,创业意味着钱、名声和财富。这些事情是可能发生的,但创业的核心就是为客户打造产品。文中列出了第一次创业者会犯的5个明显的错误,可以帮助大家在创业过程中避坑。本文译自Medium,作者Megan Holstein,原标题为5 Obvious Mistakes First-Time Founders Make That Sink Their Startups,希望对您有所启发。

早在我认为自己会成为一名职业作家之前,我就已经是一名科技创业者了。十四岁时,我创立了自己的第一家公司,在eBay上购买并翻新坏掉的Macbook。15岁时,我创立了自己的第二家公司,为自闭症儿童开发应用程序。

完全出乎意料的是,科技创业圈子的人很喜欢它。我很快就融入了当地乃至全球的创业者群体。在短短三年的时间里,我获得了基督教女青年会“Woman to Watch”奖项,这是费希尔商学院(Fischer School of Business)颁发的最引人注目的新生奖,获得了卡西奇州长(Governor Kasich)的嘉奖,还赢得了EO主办的全球高中企业家大赛(Global High School Entrepreneur competition)。

在一系列的活动之后,每个人都希望我成为一个终身的企业家。硅谷的多家孵化器都在期待我的下一个创业想法,当地的基金甚至在我18岁之前就准备给我数十万美元的种子基金。

这样的创业教育教会了我识别很多创业者所犯的错误,因为他们急于复制我的成功,很多创业者犯了这些错误。它们就像霓虹灯一样,告诉人们什么不该做。这些错误是:

1.专注于市场营销,而忽略产品开发和财务状况

这种错误往往是新企业家犯的第一个错误。在向国家申请成立有限责任公司,并开立商业银行账户后,他们利用手里的钱来购买营销材料,比如名片、网站设计服务、宣传册(谁还会看这些东西?),应有尽有。只要是能让他们觉得自己很专业的东西,他们就会买。

实际上,大可不必搞很多花里胡哨的营销,有一两个推广方式,比如网站和公众号等就足够了,因为早期初创公司唯一应该关注的事情就是:打造一个伟大的产品。

在所有行业和所有阶段,伟大的产品都有自己的推销方式。没人需要被说服去买智能手机,如果你的产品足够好,并且你的市场营销达到了一个最低门槛,兴奋的早期使用者将代表你向其他人传播你的产品。

我在自己网上写作的历程中也看到了这一点。我没有太多的营销努力,但实际上一直在推销自己。这与我之前无数次失败的创业形成了鲜明的对比,每次失败都是因为我把大部分的工作时间花在了市场营销上。

市场营销对于已经让顾客兴奋的产品有很大的投资回报率。营销可以把一个伟大的地下产品变成主流产品。营销不能使坏产品受欢迎。对于一个糟糕的产品,市场营销所能做的就是消耗公司的预算。

如果你的初创公司在创业初期陷入困境,而你又不知道原因,那就削减营销预算,专注于产品开发。忠诚的顾客会引导你找到更好的产品,而不需要在广告活动上花费数千美元。

2. 一直在“请教”,很难干实事

在我的一生中,我已经数不清有多少次被要求“和某人一起喝咖啡”,这样他们就可以“向我请教问题”。但每次我这么做,感觉都是在浪费时间。

想跟我喝咖啡聊天的人看起来都很严肃,说的话听起来也很严肃。他们甚至有名片。但归根结底,和他们一起喝咖啡并不能帮助他们的创业公司成长,对我也没有帮助。这对我们俩都是一种浪费。

就像我在《少做多得:如何花更少的时间,做更多的事情》(Work Less, Finish More: How to Spend Less Time Working and Get More Done)一书中写到的那样:

你可能会觉得和别人一起喝咖啡是一种重要的成长方式。但十年来,人们一直在喝咖啡时向我“讨教”,我发现令人失望的是,95%向我征求建议的人,都没有把我的建议落实。

他们会很高兴地花上宝贵的三个小时问你一个又一个问题,认真地做笔记,但之后就什么都不做了。五年后,他们还会在原来的地方,做着自己的白日梦。

剩下的5%呢?他们不需要你陪他们喝咖啡。他们擅长使用谷歌、YouTube、Medium和付费课程,来学习他们所需要知道的东西。他们所需要的只是你给他们指出正确的方向,并在他们犯错之前,警告他们一些常见的错误,你通常可以通过电子邮件来做到这一点。

我在创业领域工作的时间越长,就越能看到这种模式。成功的人不是请我喝咖啡的人,也不是每次社交活动都去的人。他们是创造伟大产品的人。他们开发优秀的应用程序,或者创造出令人惊叹的内容,或者做他们最擅长的事情。当你这么做的时候,专业人士会主动找到你的。

举个例子:我几乎从来没有推销过我的Pufferfish软件,但是我们仍然得到了全球的关注。如果我们的产品是垃圾,那就不会有新闻价值。从那以后,我遇到过许多创业者,只要他们的产品好,就有新闻价值。

以下是一个不完整的清单,上面列出了比“和别人去喝咖啡”更有帮助的事情:

1.  给专业人士发邮件,请他们推荐一些书/课程。阅读并接受他们推荐的所有内容,然后再回复他们。一旦你用这种方式证明了自己,他们会更喜欢并帮助你。

2.  登陆谷歌,搜索你的问题。可能有超过一百万人已经回答了这个问题,而且比和别人喝咖啡能得到更详细的回答。

下次当你有一种冲动,想要和你欣赏的人会面或打电话时,给他们发一条信息,要求他们给你推荐一本书。你会学到更多的东西,一旦他们知道你真的读了他们推荐的书,他们会对你留下更深刻的印象。

3.  带着“建立商业关系”的目的去Social

在社交活动中,有两类人:

1.  一类人带着明确的目的,在房间里仔细寻找合作机会

2.  另一类人享受和别人相处的时光,在社交活动中学习到很多知识

很多人都是属于第一类人,他们认为社交活动的目的就是为了达成握手协议。但如果我们能把社交活动看成是帮你找到志同道合的朋友的机会,我们就从第一种人过渡到了第二种人。

有时这会转化为商业机会,但大多数时候,朋友就是朋友。这些友谊和其他任何一种友谊得到的好处差不多:相互理解,友情,对彼此目标的相互支持等等。这种关系可以提供很大的商业机会,但这些友谊存在的目的绝不是为了你的业务。

举个例子:在成为一个比较成功的媒体作家之后,我被邀请加入了一个Slack小组,和其他成功的媒体作家一起。显然,成为这个懒散群体的一员有着巨大的职业价值。我可以利用这些关系联系出版商,主要的新闻媒体等等。但这个组织的存在的目的不是让我们互相利用的,它的存在就是为了让我们一起出去玩,我们也就是这么做的。我们把媒介作为一个平台来讨论,我们分享相关的模因,我们度过了一段美好的时光。有时有价值的机会和伙伴关系会自然而然地出现,但我们没有人去主动寻找它们,这就是社区如此伟大的原因。

关于协作,有价值的协作往往会自然而然地发生。这是自然而然发生的,因为双方都看到了共同的价值,而无需有人在会议室向他们兜售。在我们的写作小组里,没有人向别人推销任何东西,但我们经常一起工作,因此创作出了更好的作品。

不要带着自己的议程去参加社交活动,这样会破坏气氛。做一个只去了解自己领域内的其他人,对每个人的成功都做出平等的贡献的人。

4.  在媒体平台上发文,纯粹是为了给自己的初创公司引流

当我们浏览社交媒体,Reddit,或者Medium时,我们一眼就能认出哪些是推销产品的软文,哪些是为读者服务的文章。

但出于某种原因,这种本能并不能反过来发挥作用。当有人发布了一些东西来推动点击量或销售额时,我们总是能够判断出来,但我们永远无法判断自己发布的东西是否也是以同样的方式出现。这就是为什么互联网上充斥着自私自利的帖子。

Reddit在创业者中的口碑不太好,因为创始人经常会因为发布关于他们的初创公司的内容,或其他旨在激发读者对其初创公司兴趣的帖子而遭到抨击。这些受伤的创始人放弃了Reddit作为一种营销策略。但坦率地说,这些创始人活该。我知道这些,因为我曾经也是他们中的一员。

内容营销是一种强大的策略,但只有当你的读者知道这里面没有推销意图的时候才会起作用。Hubspot和QuickSprout等许多公司都是在内容营销的基础上建立业务的。不过,他们之所以能够这样做,是因为他们写的文章能为读者提供超级丰富的信息,而且看不出任何的推销意图。

推销文的基准是:在不提及公司的情况下,你的内容是否还有意义?如果文中所有有关你产品的内容都被删除,你的文章还有意义吗?

最重要的是:如果所有的产品相关内容都被删除,你的文章还值得一读吗?读者真的能有任何提升吗?或者他们只是在浪费时间?

要确定你的内容是垃圾内容营销,还是对世界有意义的贡献,需要一些实践。发布内容后,看看你的评论部分。如果用户粘性不存在,或者评论中全是吐槽的,那么你就有可能是在制造垃圾文章。

5.  没有学会把钱花在刀刃上

初创公司都希望自己成为高增长的公司,他们坚信,要赚钱,就得会花钱。但过不了多久,就会黯然退出跑道。创始人回头一看,悲痛地喊道:“哪里出错了?!”

错就错在,花钱太多了。以下是许多初创公司在创业初期都会有的一些不必要的成本:

1.  昂贵的机票和酒店。创始人喜欢预订头等舱和直航航班,而不是预订经济舱和转机航班。创始人认为,他们必须在会议召开的同一家酒店里,订一间酒店房间,而不是开Airbnb。他们这样做是因为“他们的时间很宝贵。

2.  无意义的营销成本(见上文)。

3.  昂贵的技术。技术市场的供应商通过客户赚钱,这些客户在签订昂贵的供应商合同时,根本不知道他们在做什么。我遇到过许多员工少于10人的企业,他们仅仅通过迁移服务提供商,就可以每月节省数百或数千美元。

4.  豪华的办公室。优秀的员工不会因为你的办公室豪华就选择你的创业公司,而不是其他创业公司。300美元的玻璃桌子和200美元的游戏椅不会吸引那些最优秀的人。在我所在的城市,有一家初创公司拥有该地区最好的设施,但员工流失率却是最高的。你大可以租一间铺着旧地毯和油毡的办公室,这样可以节省很多成本。

这些奢华的外表都是无用的东西。他们就像买名牌鞋和高档皮制公文包,会让你感觉良好几个星期,但随后享乐适应开始了,之后它们所做的就是,每月从你的银行账户里抽走钱。

仔细看看你的底线成本,仔细检查所有的事情,从公司的饮料政策到你鞋子的光泽度。哪些成本实际上对你的利润有重要影响,哪些成本只是为了让你感觉良好?在真正有利可图的事情上加倍下注,投资于公司的发展,而不是在直飞航班上给你留个伸腿的空间。

我在这篇文章中抨击的大部分是人们认为的创业者:高档名片,出席各种社交活动,在各种会议间飞来飞去······成为一名创业者并不是这些华而不实的东西,而是要创造出一款能让人们生活得更好的产品。

就像埃隆·马斯克,他并不在乎成为一个创始人,他只关心自己创立的事业。当其他人都在尖叫着灾难时,他却一直关注着自己的产品,他的公司也因此获得了回报。

人们犯这些错误是因为他们认为,创业意味着钱、旅行、名声和财富。这些事情是可能发生的,但创业的核心就是为客户打造产品。

你能为你的创业公司做的最好的事情就是,弄清楚成为一名创业者意味着什么。摒弃错误观念,关注真相,公司才会蓬勃发展,你也会快速成长。

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