张一鸣计划50亿砸向元宇宙

今年3月份,元宇宙第一股Roblox上市首日收盘上涨54.4%,估值从一年前的40亿美元翻至450亿美元。

此外,元宇宙也吸引了马化腾、扎克伯格等一众大佬争先布局,扎克伯格还在近期的财报会议上正式介绍元宇宙概念,并点明了Oculus作为元宇宙入口的关键作用。

这同样也吸引着张一鸣的目光。近日,有多家媒体报道称,字节跳动将以50亿元人民币收购Pico正式入局VR。如果最终成行的话,其切入路径与Facebook有些类似。2014年,Facebook曾斥资20亿美元收购Oculus,以此作为战略业务进行布局。

若再加上今年4月字节跳动斥资1亿元投资的代码乾坤,张一鸣剑指元宇宙的雄心,不言自明。

彭博社援引知情人士的说法称,相关谈判仍在进行中,双方还没有做出最终决定。一位接近交易的人士表示:“收购金额或许能达到15亿美金(折合人民币约90亿元)。”

占据中国VR市场份额第一,Pico已获4轮融资

经历过一轮资本寒冬后,VR产业中独立的VR产商已所剩无几,Pico正是其中之一。

公开资料显示,Pico是一家VR软硬件研发制造商,致力于虚拟现实软硬件的研发和虚拟现实内容及应用的打造,为用户提供从端到端的产品与服务全体验。已经研发的产品有Goblin VR一体机、Pico U VR眼镜以及Tracking Kit追踪套件等。

除了可选标的有限,Pico自身也有卖身意愿,其创始人周宏伟曾公开表示:“国内的一些游戏、互联网巨头,我觉得他们必然会(对 VR)有投入,我们希望在那个时候Pico是最好的,跟他们的一个合作者也好,或者是一个投资标的也好。”

然而,真正吸引字节跳动大手笔收购的原因,则在于Pico自身过硬的实力。

今年5月,Pico发布新一代VR一体机Pico Neo 3,开售24小时销售额便破千万。该设备延续2代的优势,支持6DoF(六自由度)。相比3DoF多了上下、前后、左右三个位置的移动自由度,空间位移的增加意味着使用场景的扩展,用户体验可以从静态的视频观看,延伸至动态的VR游戏体验。

Pico Neo 3还搭载了四摄像头光学追踪系统,高度精确地实时追踪用户头部、嘴唇、眼球,以及26点手部骨骼,玩家不仅能在游戏中前后左右四个方位移动,更可实现跳跃和下蹲等动作,甚至识别表情,加之高精度、无死角的位置追踪,大大提升了VR交互时的沉浸感。

除了技术优势,Pico的销售表现也可圈可点。据报道,Pico累计销量已达50万台左右。根据IDC报告,2020年Pico位居中国VR市场份额第一,其中Q4份额高达57.8%。

此外,资本市场对于Pico的发展也寄予厚望,截至目前,该公司已获得4轮融资。

张一鸣计划50亿砸向元宇宙

最近一轮融资发生在今年3月,Pico宣布完成2.42亿人民币B+轮融资,投资方包括基石资本,招商局资本,建银国际等。该轮融资完成后,Pico的B轮和B+轮整体融资额已达4.35亿人民币。

创始人出身歌尔声学,后者还扮演着ODM角色

天眼查App显示,Pico关联公司北京小鸟看看科技有限公司成立于2015年4月,注册资本3500万人民币,法定代表人为周宏伟。周宏伟是歌尔声学系创业者,在创业之前,曾在歌尔声学工作了10年,主要负责青岛的硬件研发团队。

股权结构方面,青岛小鸟看看100%控股北京小鸟看看。青岛小鸟看看的法定代表人兼董事长为姜龙,正是歌尔声学董事长姜滨的弟弟。而姜滨也正是青岛小鸟看看的实际控制人,总股权比例35.51%。

其中,歌尔集团是青岛小鸟看看的最大股东,占股26.61%。同时,歌尔集团还通过其100%控股公司小鸟科技间接持有青岛小鸟看看11.74%的股份。最终,姜滨合计占股35.51%。

周宏伟曾公开表示,在Pico不断进行产品迭代的过程中,歌尔声学主要扮演了ODM的角色。

在近日发布2021年中报里,歌尔股份也将VR板块单独提出,表示“相比去年同期,主要是因为公司VR虚拟现实等产品销售收入增长,盈利能力改善。”

歌尔股份年中报显示,其VR产品出货量持续增长,智能硬件业务收入同比增长210.83%,收入占比从去年上半年的23.16%提升至37.01%。

值得一提的是,歌尔声学也是Facebook旗下Oculus的主要代工厂之一。

一位VR行业人士表示,“歌尔声学’既是对手又是伙伴’的身份,令Facebook颇为不满,Facebook一度想要换掉其代工厂的角色。因此,歌尔声学一直在寻求出售Pico的机会。”

投资代码乾坤后,张一鸣“元宇宙”再加速

今年4月份,字节跳动还斥资1亿元投资了元宇宙概念公司代码乾坤。

官网显示,代码乾坤成立于2018年,公司产品有青少年创造和社交UGC平台《重启世界》(Reworld),该产品与上文提到的Roblox颇为相似。

公开信息介绍,《重启世界》基于代码乾坤自主研发的互动物理引擎技术系统而开发,由具备高自由度的创造平台及高参与度的年轻人社交平台两部分组成,致力于满足用户的游戏娱乐体验。

在游戏中,玩家可以使用多种基础模块,或变形或拼接制作样式各异的角色、物品及场景,而组装好的素材可以获得与真实世界相似的物理特性。

如果说投资代码乾坤,只是字节跳动杀入元宇宙的第一步。那么,如今收购Pico则意味着张一鸣的元宇宙野心再次加速。

收购Pico对于字节跳动来说,“花钱买时间”的意图极为明显。

与Facebook收购Oculus类似,字节跳动想要凭借自身的社交、内容、全球化优势,将Tiktok、飞书(Lark)应用到下一代颠覆手机的终端设备中,去构建属于自己的“元宇宙”。

据报道,目前,原苹果资深工程师李晓凯正在负责字节跳动收购Pico团队的相关对接事宜。

今年7月,李晓凯刚刚加入字节跳动,隶属于新石实验室,担任硬件技术主管。他还在领英上转发了一则招聘启事:将针对传感器、显示两个方向在北京、上海、深圳三地招聘技术专家,具体岗位包括了显示光学、人类视觉系统与色彩与图像技术等——均围绕VR技术领域。

无论是游戏公司被元宇宙概念内卷,还是互联网巨头大手笔入局VR,种种迹象均表明,元宇宙正在悄然降临。

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