功能型手机操作系统KaiOS获340万美元融资

主打功能型手机操作系统的香港初创公司「KaiOS」近期宣布从芬兰影响力投资机构Finnfund那里筹集了340万美元的新一轮资金。本轮融资形式为可转换票据,可以在未来的融资节点上由债权转换为股权。

该公司上一轮融资是在2019年,从包括Cathay Innovation、谷歌和TCL在内的战略投资者那里筹集了5000万美元。

近几年来,智能手机的出货量一直在下降,而相比之下功能型手机的压力更大。「KaiOS」认为市场上仍然存在被忽视的成长机会:向撒哈拉以南非洲发展中经济体中最贫穷的消费者销售便宜、低端但具备必要功能、能满足基本用途的设备。

Finnfund和「KaiOS」联合声称,新资金将用于「KaiOS」在撒哈拉以南非洲的业务建设,该市场以低端、低成本设备为主。非洲市场是Finnfund的重点关注对象,该公司还直接投资了非洲食品供应链创业公司「Twiga」和金融技术公司「Jumo」。

创始人兼首席执行官Sebastien Codeville在一份声明中表示:“有了新资金的注入,「KaiOS」将有能力拓展到撒哈拉以南非洲的新市场。我们很高兴能与像Finnfund这样的投资者合作,双方一致认为加速非洲的数字化进程对这个市场而言多么重要。”

Finnfund估计,目前世界上大约有34亿人还没有接入互联网,其中大部分人群来自发展中国家,主要原因是消费者买不起智能手机。Finnfund声称,即使是最便宜的智能手机型号,例如谷歌的Android OS,其价格可能也高达消费者月收入的20%。

「KaiOS」的主张是“成为智能手机的低成本替代方案”,与低端智能手机竞争。「KaiOS」配备了基础应用程序和互联网接入,目前有41款功能机在运行其操作系统,其中最便宜的设备零售价仅为10美元。

这家初创公司面临的是一项艰巨的任务。「KaiOS」于2017年作为Firefox OS的分支启动,当时Mozilla与其合作伙伴试图构建一个智能手机平台以对抗谷歌的Android和苹果的iOS系统,然而这项实践以失败告终。乐观地讲,「KaiOS」团队在过程中看到了一个机会,即“针对发展中经济体的最低端消费市场研发一款整合了用户需求的高级功能型手机”。

「KaiOS」很快吸引了像诺基亚这样的OEM厂商以及一批软件合作伙伴。即使是谷歌,也希望在构建其庞大的安卓帝国的同时确保在功能型手机领域也能发挥强有力的作用。因此,谷歌在2019年成为「KaiOS」的战略合作伙伴,并向这家初创公司投资了数千万美元。

然而,「KaiOS」的发展似乎差强人意。当该公司在2019年宣布融资时,该公司声称其操作系统的设备已出货约1亿台。当时,IDC预测称“在未来五年内,每年将有5亿部功能型手机出货”。然而,如今该公司的累计销售数据仅“超过1.7亿”,市场上的活跃用户数量远远低于1亿。据估计,「KaiOS」目前在整个移动市场上的份额为0.07%,Android份额为71%,iOS的份额为28.3%。

功能型手机不仅市场份额小,而且其整体销售量也在下降。印度、中国、巴基斯坦和孟加拉国是目前主导功能型手机的市场。Finnfund认为,尼日利亚和整个非洲大陆的其他地区也仍有潜力。

Finnfund投资经理Kuutti Kilpeläinen在一份声明中表示:“本次对「KaiOS」的投资是连接底层消费者的重要一步。「KaiOS」已经能充分解决价格问题。我们很自豪能加入该公司的投资者群体,共同实现雄心勃勃的目标:缩小全世界的数字化差距。”

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